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Tokelau: historia, capital, clima, turismo, religión y más

Tokelau (Viento del Norte, en idioma tokelauano) es un archipiélago que depende de Nueva Zelanda, bajo la supervisión del Comité de Descolonización de las Naciones Unidas, junto con otros 17 territorios, también no autónomos. Son tres atolones de coral y unos 125 islotes que cubren una superficie de unos 12 km2 en el Océano Pacífico Sur.

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Ubicación e historia de Tokelau

El archipiélago de Tokelau se encuentra ubicado en el continente de Oceanía, en el lado sur del Océano Pacífico. Son tres atolones coralinos, Atafu, Nukunonu y Fakaofo, más otros 125 islotes que comprenden unos 12 km2.

Se llamó Islas de La Unión e Islas Tokelau, antes de 1976, cuando se redujo oficialmente a Tokelau. Consideran como su capital a Fakaofo y otras ciudades importantes como Fenua Fala, con algunas pequeñas aldeas, ubicadas en cada una de las islas.

Reseña histórica de Tokelau

Tokelau, originalmente fue un asentamiento de marineros polinesios y de otras islas que estaban en los alrededores. Según evidencias arqueológicas, las islas fueron colonizadas hace aproximadamente mil años.

Estas islas fueron exploradas por los europeos a mediados del siglo XVII, donde llegaron a vender como esclavos a los pobladores locales, muchos de ellos terminaron muriendo por alguna enfermedad. Con el tiempo, fueron llegando inmigrantes franceses, polinesios, americanos, portugueses, escoceses y alemanes, los cuales formaron familias, se asentaron y repoblaron las islas.

Estas islas fueron un protectorado británico, desde 1889 hasta 1916, cuando fueron integradas a la Colonia Británica y después pasaron al control administrativo de Nueva Zelanda, según Acta de Tokelau de 1948.

Los tokelauanos están enfocados en redactar una nueva constitución y desarrollar nuevas instituciones gubernamentales, que sean independientes de Nueva Zelanda, con un sistema de libre asociación, similar al de las islas de Niue y Cook.

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Clima y Geografía

En el Océano Pacífico Sur, en el cinturón de tifones del Pacífico, se encuentra un grupo de tres islotes o atolones coralinos, llamado Tokelau. Sumado a ellos están otros islotes más pequeños, unos 125 aproximadamente. Los atolones se llaman Atafu (2,02 km2), Nukunonu (5,46 km2) y la isla Fakaofo (2,63 km2).

Sivains, es una isla o atolón que pertenece geográficamente a las islas Tokelau, aun cuando forma parte de Samoa Americana, desde el año 1935. Su relieve es mayormente plano, de suelos poco fértiles y delgados.

Clima

Cuenta con un clima tropical. Tiene una temperatura promedio anual de 28,3°C, el mes más caliente es Enero, cuando asciende a 28,4°C. En Julio la temperatura desciende a 28.0°C, la más baja del año. Las lluvias son frecuentes durante todo el año, incluso en el mes más seco.

Huso horario

En las islas de Samoa y Tokelau cambiaron el huso horario de UTC-10 a UTC+14 el 29 de diciembre de 2011. Es decir, se adelantó un día; por consiguiente, el 30 de diciembre del año 2011, fue suprimido, pasando directamente al día 31.

Estos dos Estados son los primeros en comenzar el día y la razón para hacerlo fue que les ayudaría a fortalecer su economía, con respecto a China, Australia y Nueva Zelanda, con los cuales tenían casi un día de diferencia. (Ver artículo: Islas de China)

Es decir, cuando en Samoa o Tokelau amanecía un viernes, en Sidney ya era sábado, así como cuando en Australia comenzaba la semana, en estos países era domingo. Esto traía como consecuencia que había sólo tres días laborables en la semana, perjudicando seriamente la economía.

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Economía

Tokelau tenía para el año 2016 unos 1.500 habitantes o tokelauanos, los cuales tienen un poder adquisitivo anual de US$ 1.000 por cada uno. Es la economía más pequeña del mundo, sus habitantes se dedican principalmente a la pesca, agricultura y la construcción, las mujeres se ocupan de atender las aldeas y de la artesanía, muy fina por demás, entre las que destacan las alfombras, sombreros, bolsos y abanicos.

Su balanza económica es deficitaria, mucho más gastos que ingresos, pero se compensan con la ayuda que les proporciona Nueva Zelanda. Exportan unos 80 mil Euros (US$ 100 mil) en estampillas, copra y artesanías, todo a Nueva Zelanda. Importan, también de Nueva Zelanda, 245 mil Euros (US$ 300 mil) alimentos, combustibles y materiales de construcción.

Estas islas no cuentan con puertos ni aeropuertos, los visitantes llegan desde Apia, Samoa, por medio de un barco que hace viajes cada dos semanas. Cada atolón de Tokelau es una aldea, de características rurales y por el reducido tamaño de su territorio, están densamente pobladas.

La pesca y la artesanía son algunos de sus más importantes recursos, además de la producción de copra o plantaciones de coco, papaya y plátano. El sector turismo empieza a despertar aún cuando está lejos de ser un aporte importante a los ingresos y sustento económico de la isla, como está ocurriendo en otras islas más concurridas.

Dominio “.tk”

Una fuente de ingresos no tradicional la constituye su dominio de Internet “.tk”, el cual, según el fabricante de antivirus McAfee, es de un alto riesgo para la seguridad de los ordenadores. En un estudio publicado identificó al dominio con más webs peligrosas a la de la isla Tokelau: “una de cada diez páginas con dirección ‘.tk’ pone en riesgo su seguridad”.

¿Por qué una isla tan pequeña como Tokelau con un número tan mínimo de habitantes haya logrado registrar tantos dominios?

Por lo menos 31 millones de páginas web usan el dominio “.tk”, que viene siendo la extensión oficial de Tokelau. Comparado con Alemania, que tiene unos 16 millones de dominios “.de” o el Reino Unido, con unos 11 millones de dominios “.uk”, es demasiado alta.

Esto tiene como trasfondo un negocio simple, pero muy rentable. Anteriormente se podía registrar un dominio en forma gratuita, si estaba disponible o libre, ahora no, estos registros se han convertido en un buen negocio, con muchos dividendos.

Y precisamente ahí está el interés por este dominio de Tokelau, porque aún sigue siendo gratuito. Se pueden registrar dominios “.tk” por 12 meses sin costo alguno, después de pasado ese lapso se fija una tarifa de pago.

Los habitantes de Tokelau también consiguen beneficios con este negocio, ya que parte de los ingresos recibidos van directamente al gobierno de la isla. Actualmente, esos ingresos representan una porción importante del producto interno bruto (PIB) de la isla, tomando en cuenta la proporción entre el número de habitantes y el número de dominios registrados.

Zona económica exclusiva

En el año 2010 Tokelau anunció que declararía su Zona Económica Exclusiva, la cual comprende 290.000 kilómetros cuadrados de océano, en un santuario para cetáceos.

Sería junto a otras once islas del Océano Pacífico Sur una zona con una extensión de 18 millones de kilómetros cuadrados, que darían refugio y protección a las ballenas jorobadas o yubartas y ballenas francas australes. Estas islas son Islas Cook, Australia, Fiji, Tahiti y sus Islas, Niue, Nueva Caledonia, Samoa, Papúa Nueva Guinea, Vanuatu y Amerika Samoa.

Se estima que cada  año se capturan 300 ballenas con fines comerciales. Japón, por ejemplo,  caza cientos de ballenas en aguas antárticas, con supuestos fines científicos, que sus detractores consideran realmente como pesca ilegal.

Moneda

La moneda oficial de Tokelau es el dólar neozelandés. Aunque la moneda usada es el dólar neozelandés, hay una cultura comunitaria que consiste en un reparto de bienes, el cual llaman “Inati” y es frecuentemente utilizada en la isla. Se dividen todos los bienes entre los habitantes y así cada uno obtiene la misma posibilidad, oportunidad y cantidad de alimentos.

En Tokelau emiten o acuñan monedas de colección, las cuales sirven como fuente de ingresos para este país. Algunas monedas famosas de colección son de plata, cobre y níquel, con pesos hasta de más de 30 grs. y KM desde 1 hasta 20.

Paneles solares

Energía solar

En el año 2012, este archipiélago de Oceanía, hizo historia. Se convirtió en el primer país del  mundo que genera la totalidad de su energía a través de paneles solares. Tokelau cuenta con unos cuatro mil paneles que cubrirán la demanda de sus 1.500 habitantes en sus tres atolones y más de 120 islotes o cayos.

Este proyecto, con un costo de US$ 7 millones, marcó un hito en materia de generación de energía renovable, el cual fue pensado en razón de los efectos del cambio climático en el mundo, sobre todo a nivel oceánico.

Tokelau está a sólo dos metros sobre el nivel del mar, por lo que una de las preocupaciones es el aumento inusual de las aguas del mar. Antes se abastecían con generadores que funcionaban con diésel, los cuales generaban gases de invernadero y además eran muy costosos.

Con este proyecto quisieron dar un ejemplo al mundo sobre la posibilidad de obtener energía de forma renovable. Otras naciones del Océano Pacífico, como Tonga y las Islas Cook, están en camino de seguir este positivo ejemplo, para lograr un ahorro en los costos que actualmente representa la energía eléctrica.

Una amenaza grave para estas islas son las sequías, pero también de los cambios violentos en las precipitaciones, debido al calentamiento global. En Tokelau se dan cambios frecuentes de clima.

Incluso hay quienes opinan que debido al calentamiento global y al aumento del nivel del mar, estas islas desaparezcan durante el siglo XXI. Están a muy pocos metros sobre el nivel del mar y si no se detiene la contaminación, esto será pronto una realidad.

Gobierno

Existe un administrador del Estado, quien reporta al ministro de Asuntos Exteriores y Comercio de Nueva Zelanda y ejerce todas las funciones ejecutivas y administrativas.  El parlamento (Fono) de Aotearoa, Nueva Zelanda, cuenta con 45 miembros, quienes representan a los tres atolones, cuando el Fono no sesiona, está el Consejo de Faipule o Gabinete, que lo sustituye en esos casos.

Cada aldea tiene un Consejo de Mayores o Taupulega, conformado por jefes de familia, por lo que no se considera que Tokelau tenga una sola capital, cada aldea tiene su propio centro administrativo. La defensa de las islas es responsabilidad de Nueva Zelanda.

En el año 2006, se realizó un referéndum para decidir por una autonomía con libre asociación a Aotearoa, Nueva Zelanda. El mismo fue supervisado por la Organización de las Naciones Unidas (ONU). La mayoría, un 60% aproximadamente, votó a favor, pero no fue suficiente ya que necesitaban dos tercios de los votos para ser aprobado.

Por consiguiente, Tokelau aún está bajo el control administrativo de Aotearoa/Nueva Zelanda. Se aprobó la posibilidad de hacer un nuevo referéndum para el año 2007 o 2008.

Fakaofo

Capital de Tokelau

Tokelau no tiene capital. Al atolón de Fakaofo se le ha dado el título de capital de Tokelau, posiblemente por residir en ella el administrador de las islas Tokelau. Este atolón es de una belleza natural impresionante, sobre todo por una laguna interna, completamente separada del mar, en la que también se pueden disfrutar de sus playas.

Fakaofo o Bowditch Island, es uno de los destinos turísticos preferidos, por el encanto de sus paisajes, casi vírgenes, por la poca población y afluencia de visitantes.

Existe un puerto en el que embarcan la mayoría de las embarcaciones y otro embarcadero en Fenua Fala, en la parte sur del atolón. También hay paso hacia la laguna cuando haya que entrar a la isla en caso de emergencia. Hacia el este está Matagi, al norte se encuentra Mulfenua y por el extremo sur está Fenua Loa.

Hay abundancia de cangrejos ermitaños y varias especies de lagartos, así como los insectos, como la libélula, mariposas, escarabajos, hormigas, arañas…

Bandera

La bandera es de fondo azul marino, con un triángulo curvado amarillo y cuatro estrellas que forman una Cruz del Sur en el cantón. Fue adoptada por el parlamento en el año 2008, antes usaban la bandera de Nueva Zelanda.

El color azul representa el Océano Pacífico, las cuatro estrellas representan a Nueva Zelanda y los tres atolones o islotes de Tokelau: Atafu, Nukunonu y Fakaofo, además de la isla de Swains, aún en reclamación.

Hubo una bandera no oficial en 1989, diseñada para representar a Tokelau. La misma era un paño azul con tres anillos concéntricos amarillos/dorados, cortados en la parte izquierda y derecha. En el corte más cercano al mástil están tres estrellas de cinco puntas cada una y el más alejado está una palmera verde.

Los atolones están representados en esas tres estrellas y los anillos, en ella no incluyen a Swains o Sivains, la que está en reclamación por dicho territorio y en posesión administrativa de los Estados Unidos.

Idioma y gentilicio

Tokelauano (oficial), inglés y dialectos locales. El tokelauano o tokelaués, gentilicio del nativo de Tokelau y lengua austronesia hablada por aproximadamente 1.400 personas, en los atolones de Tokelau,  en el suroeste de Oceanía. Forma parte de las lenguas samoanas, pertenecientes a la familia de lenguas polinesias. Junto con el inglés, es el idioma oficial de Tokelau. (Ver artículo: Polinesia Francesa)

Religión

La mayoría de los tokelauanos son  cristianos protestantes (95%) y el resto practica otras religiones.

Flora y Fauna

En Tokelau no se consigue mucha fauna nativa, en general los más vistos son los lagartos y las aves marinas migratorias. En cuanto a peces sí hay más variedad, entre ellos están el kakahi (atún aleta amarilla), el palu malau (pargo de rubí), el paala (wahoo) y el mahi-mahi (pez dorado común).

El primero se encuentra por lo general en profundidades de 100 a 120 mt y son preferidos por los tokelauanos. Sus pesos pueden alcanzar las 400 libras, sobre todo el Kakahi (Thunnus albacares). El mahi-mahi o delfín común se encuentra también en estas aguas cálidas de Tokelau. Vive en la superficie y su cuerpo es largo y comprimido.

Pesan en promedio entre unos 7 a 13 kgs, son carnívoros, siendo sus principales víctimas los cangrejos, los peces voladores, calamares, caballas y otros peces de forraje. Igualmente comen zooplancton y crustáceos.

El pez Palu malau o Etelis carbunculus es bastante largo y con una cola bifurcada. Vive en profundidades de unos 90 a 400 mt y puede llegar a medir unos 120 centímetros de largo.

Mientras que el paala o el wahoo o Acanthocybium solandri es uno de los peces más rápidos del mundo, gracias a su cuerpo alargado. Se agrupa con dos o tres más, aunque es posible conseguir escuelas de 100 o más.

Si quieres ver una muestra de la cultura tan particular que profesa esta maravillosa isla, te invito para que disfrutes del siguiente vídeo.

Cultura

La cultura es Tokelau tiene marcada influencia polinesia. Uno de los rasgos más destacados de esta cultura es el respeto a los ancianos, la edad determina los empleos y los cargos directivos que ocupan. En cuanto los deportes, todas las islas practican los más comunes y regulares, además del baile y las competiciones de pesca.

Se caracterizan por elaborar finos tejidos artesanales como alfombras, sombreros, bolsos, abanicos y mucho más, además de artesanías en madera, muy cotizadas.

Waitangi

Entre sus fiestas está el Día de Waitangi que se celebra el 6 de Febrero. Se celebra en este día la firma del Tratado de Waitangi (en inglés: the Treaty of Waitangi), el cual se firmó en Waitangi, en la Bahía de las Islas (Nueva Zelanda), el 6 de febrero de 1840. Este fue firmado por representantes de la corona británica, bajo órdenes de la reina Victoria I y por jefes maoríes de la Isla Norte.

Se pretendía con “the treaty” como se conoce popularmente por los neozelandeses, hacer de Nueva Zelanda una colonia británica. A partir de ahí se considera a Nueva Zelanda como nación. James Busby, un residente británico, convenció a unos 35 jefes maoríes a firmar el documento y darle el nombre de “Confederación de las Tribus de Nueva Zelanda”.

Hubo dos versiones, una en inglés y otra en maorí, lo que ha traído ciertas diferencias, ya que hay en ambas puntos discordantes, de gran importancia.

Hombres maorís

En las islas se celebran también fiestas religiosas y seculares, con bailes, competiciones deportivas y desfiles. Gracias a su aislamiento, por las grandes distancias con otros países del mundo, se han mantenido las tradiciones indígenas en mucho más grado que en otros lugares del planeta.

Su música es similar a la de otros archipiélagos de la región. Usan corales, así como instrumentos de percusión con materiales autóctonos de la isla, especialmente la madera.

Gastronomía

Los alimentos más representativos de Tokelau son sus pescados, además del cerdo, camote, aves de corral y el coco. Una de sus bebidas predilectas es la Kaleva, bebida fermentada que se elabora con leche de coco. También las frutas están muy presentes en la mesa de los tokelauanos, donde el rey es el coco. La batata o patata dulce es típica en el país y otros productos propios de las islas. Hay otros que se importan de otros territorios.

Deportes

Después de la prohibición de la caza de ballenas, lo que era muy común en las islas y en territorio neozelandés, el deporte que más vida cobró fue el voleibol. Otros también muy practicados son el surf y el waterpolo, además del rugby. El tenis de mesa ha cobrado auge ya que la Tokelau Table Tennis Association es miembro de la ITTF-Oceania ​ y en el año 2014 comenzó a participar en torneos internacionales. (Ver artículo: Islas Británicas)

Sitios turísticos de Tokelau

Este país no es un destino turístico tradicional. Es tan difícil conseguir un sitio de interés histórico así como un aeropuerto. Está casi aislado del mundo, sólo se llega a él tomando un barco desde Samoa, que sale dos veces al mes. Tokelau no tiene grandes cosas que mostrar, pero sí tiene unas playas hermosas y solitarias, de naturaleza casi virgen.

Debido a la belleza y encanto de sus playas, Tokelau está ganando puestos en preferencia de los turistas en este continente de Oceanía. Cada año son más los visitantes que llegan atraídos por la naturaleza y bellos paisajes en los que pueden relajarse y pasar unas vacaciones idílicas.

El archipiélago de Tokelau es relajado y tranquilo, alejado del mundo. Por lo general lo visitan ciudadanos de Nueva Zelanda, Estados Unidos o Australia, los que gustan de aventuras y deportes náuticos extremos. El snorkel y el buceo son los preferidos. Las aguas cristalinas y los arrecifes de coral son un verdadero atractivo para los turistas y amantes de los deportes acuáticos.

Nukunonu

Nukunonu

Este es uno de los atolones y el más grande de Tokelau. Está rodeado por una laguna y tiene un pequeño bosque, donde abundan los cocoteros y árboles pequeños. Hay playas en dos hoteles de la isla. La arquitectura presente en los edificios y casas son un paseo obligado para los turistas en este lugar.

Todos los años llegan visitantes locales y foráneos, quienes quedan encantados de esta parte de Tokelau, dando su mayor fama para que la sigan visitando muchos turistas al año. Tiene una abundante fauna marina en sus lagunas poco profundas.

Otra atracción son las excursiones alrededor de los atolones. Hay una empresa, Nukunonu Island y la Isla de Sydney, que programan viajes en barco para observar la belleza de las islas y sus impresionantes aguas azul turquesa del Océano Pacífico.

Atafu

Es la más pequeña de las islas, con 17 km cuadrados, que conforman el archipiélago. Está cubierta de cocoteros y hortalizas como la pulaka, taamu y tomates. Por su poca profundidad en el arrecife, se puede caminar entre las islas, cuando la marea está baja.

Antiguamente era conocida como «Grupo del Duque de York»; esta compuesta de un atolón con una laguna central que mide 15 km cuadrados de superficie. Es de forma triangular y su punto más alto está a cinco mt/s.n.m. Por el lado este de la laguna es una franja de tierra muy extensa, sólo con una interrupción intermedia.

Por el lado oeste, tiene arrecifes y varias islas en forma de “V” invertida, Alofi y una en forma de “L” que es Fenualoa, en el sudoeste.

Los boomstamkano son unas canoas que se hacen usando como materia prima el árbol de Kanava, propias de esta isla. Este árbol es fuerte, grueso y resistente al agua, que hacen que duren hasta 100 años, siempre y cuando esten hechas de manera correcta. Para comenzar la construcción de la misma, los pobladores tienen sus ritos y hábitos muy originales, bendicen la madera antes de procesarla y la persona encargada de hacerla debe ser el diseñador y el superintendente del lugar.

Playas de Tokelau

Unas de las playas más bellas y paradisíacas del mundo se encuentra en el archipiélago de Tokelau. Con apenas 10 km cuadrados en su haber y poco más de 1.500 habitantes, este lugar lejano y perdido en el sur del Océano Pacífico, se ha convertido en destino preferido de muchas personas en todo el mundo.

Sus cálidas aguas de tonos verdes, frondosa vegetación y arenas blancas, dan un toque perfecto a este paisaje de ensueño, dignas de una película de náufragos. Hay una playa, cerca de Atafu, que tiene 318 mts de longitud, al norte de las islas Tokelau.

Cuando hay visitantes, estas playas son bastante animadas, gracias a los buceadores y amantes de snorkel, veleros y otras actividades náuticas de gran colorido y belleza. Hay unas playas que parecen lagunas, transparentes, que invitan a nadar todo el día, además de ser muy seguras para los más pequeños.

Los deportes acuáticos más frecuentes en Tokelau son el snorkel y el buceo, además de que se dan el lujo de ver los arrecifes coralinos de singular belleza. Hay quienes se divierten paseando en rústicos 4×4, recorriendo los bosques, apreciando la naturaleza salvaje.

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