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Sicilia: historia, clima, turismo, playas, volcanes, geografia, ciudades y más

Sicilia, es una isla italiana, ubicada al sur de Italia, además, es la más grande del país y es una de las islas más densamente pobladas del mar Mediterráneo. Se encuentra a unos 160 km al noreste de Túnez, al norte de África.

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Su capital es Palermo y la isla está separada del continente europeo por el estrecho de Messina, con una extensión de unos 3 km de ancho en el norte y 16 km de ancho en el sur. Junto con las islas Egadi, Lipari, Pelagie y Panteleria, Sicilia conforma una región autónoma de Italia.

Breve Historia

La isla de Sicilia fue habitada hace unos 10.000 años, su ubicación indispensable en el centro del Mediterráneo ha bautizado a la isla en una encrucijada de la historia, un punto de conquista e imperio, y un fundidor para una docena de grupos característicos cuyos guerreros y mercantes rebuscaron sus orillas.

Los habitantes de la isla hablaban un idioma indoeuropeo; sin embargo ya no quedan restos de las lenguas de los otros pueblos. Se dice que también hubo asentamientos fenicios en la isla, pero la llegada de los griegos a las ciudades de Sicilia fue entre el sexto y octavo siglo a.C. El centro montañoso quedó en manos de los pueblos Siculi y Sicani, cada vez más profundos en ideas y cultura material.

Luego de la llegada de los griegos, tres poblaciones dominaron Sicilia: en el este el Siculi, o Sicels, que dieron su nombre a la isla, pero tenían laurel de ser retardados de Italia; al oeste del río Gelas, el Sicani; y en el extremo oeste del Elymians, un pueblo al que se le estipuló un origen troyano, con sus principales centros en Segesta y Erice.

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En el siglo III a.C, la isla se bautizó como la primera provincia romana. El general bizantino Belisario ocupó la isla en 535 a.C, al comienzo de las discordias con los ostrogodos en Italia, y después de un breve periodo, Sicilia quedó bajo el poderío bizantino. En 965, la isla se sometió a la conquista árabe del norte de África, y en 1060 a los normandos, que paulatinamente latinizaron la isla. (Ver Articulo: Isla Guadalupe)

En los siglos XII y XIII, la isla constituyó parte del Reino de las Dos Sicilias o también conocido como Nápoles, y en el siglo XVIII la zona fue gobernada por los Borbones. Durante el siglo XIX, la isla fue un significativo centro de movimientos turbulentos. En 1860, como resultado de Giuseppe Garibaldi y su rebelión, fue librado de los Borbones y en el año siguiente se unió al Reino Unido de Italia. Para el año 1947, Sicilia ganó la autonomía regional.

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A medida que el Imperio Romano se derrocaba, una tribu germánica conocida como los Vándalos usurpó Sicilia en el 468 d.C bajo el gobierno de su rey Genserico, pero la mantuvo por solo unos 8 años. Los vándalos habían profesado al Imperio cruzando el estrecho la última noche del 406 d.C con otras tres tribus.

Residieron en Galia hasta octubre del 409 cuando ingresaron a España donde persistieron hasta el 429 cruzando hacia el norte de África. Los romanos, incompetentes para derrotarlos, cedieron dos provincias mauritanas y la mitad occidental de Numidia en el 435. No obstante, en octubre de 439 dominaron el resto de las provincias romanas, insertándose como una potencia importante en la Europa occidental.

Después del saqueo de Roma en 455, los vándalos cogieron las ciudades de Córcega y Cerdeña, que mantuvieron hasta el final de su reino en 533. Sin embargo, no pudieron dominar Sicilia hasta 468. En 476, Odoacro ganó la mayor parte de Sicilia para el pago del tributo a los vándalos. En 491 Theodoric obtuvo el control de toda la isla después de resistir una invasión de vandalismo y dominar su puesto de avanzada en el extremo occidental de la isla.

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La guerra medieval tuvo lugar entre los ostrogodos y el Imperio Romano de Oriente, también conocido como el Imperio bizantino. Sicilia fue la primera parte de Italia en ser tomada bajo el general Belisario que fue representante por el emperador Justiniano I. Sicilia fue utilizada como una base para que los bizantinos apresaran el resto de Italia, con Nápoles, Roma, Milán y la capital Ravenna desmoronándose dentro de cinco años.

Sin embargo, un nuevo rey Ostrogoth, se trasladó por la península italiana, saqueando y conquistando Sicilia en 550. Totila, a su vez, fue vencido y asesinado en la batalla de Taginae por el general bizantino Narses en el 552 d.C.

Cuando Ravenna se hundió en manos de los lombardos a mediados del siglo VI, Siracusa se reconcilió en el principal puesto occidental de Bizancio. El latín fue desplazado gradualmente por el griego como el idioma nacional y los ritos griegos de la Iglesia del Este fueron acogidos.

El emperador bizantino Constans II decidió mudarse de la capital Constantinopla a Siracusa en Sicilia en 663, al año siguiente despidió un asalto desde Sicilia contra el ducado lombardo de Benevento, que conquistaba entonces la mayor parte del sur de Italia.

Los rumores de que la capital del imperio iba a ser reubicada en Siracusa, junto con pequeñas redadas, posiblemente le costaron la vida a Constans, ya que fue liquidado en 668. Su hijo Constantino IV lo sucedió, y luego una breve substracción en Sicilia por Mizizios fe rápidamente reprimida por el nuevo emperador.

Desde finales del siglo VII, Sicilia se acopló a Calabria para formar el tema bizantino de Sicilia. El tema de Sicilia era una provincia bizantina que coexistía desde finales del siglo VII hasta el siglo XX, que comprende la isla de Sicilia y la región de Calabria en la parte continental de Italia. Luego de la ocupación musulmana de Sicilia, a partir del 902 el tema se limitó a Calabria, pero recogió su nombre original hasta mediados del siglo X. (Ver Articulo: Islas de Europa)

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¿Cuál es su ubicación?

La isla de Sicilia está situada en el centro del mar Mediterráneo, al sur de la península italiana, desde donde está distanciada por el estrecho de Messina. Se ubica justo frente a la punta del pais, conocida también como la «bota» italiana.

Su límite más apreciable es el Monte Etna, el volcán activo más alto de Europa, y uno de los más enérgicos del mundo, actualmente con unos 3.329 metros de altura. Sicilia es la isla más grande del mar Mediterráneo., además, actualmente cuenta como una región autónoma de Italia, en el sur de la misma, junto con las islas menores adyacentes.

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Mapa de Sicilia

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Tipo de clima

Esta isla tiene la mayor cantidad de horas de sol de cualquier ciudad de Europa, con un promedio de 2492 por año o 7 horas por día. Casi todas las ciudades y pueblos de Sicilia no se quedan atrás, y este sol confiable es una de las principales atracciones de la isla.

Sicilia es una isla enormemente fértil, y una de las razones principales de esto es también su alto nivel de precipitaciones. Las regiones montañosas recogen los niveles más altos, pero las ciudades y las regiones costeras no se salvan de su parte. En los meses de verano, cuando la lluvia no es más que un recuerdo lejano, los niveles de humedad aumentan y se sienten principalmente en las ciudades y pueblos.

En habitual, las regiones costeras de Sicilia son más cálidas y levemente más secas que las regiones centrales y continentales, que pueden apreciar altos niveles de nieve en invierno. Enero y febrero son meses fríos con muchas lluvias tormentosas, y nevadas casuales en terrenos más altos, y, ocasionalmente, días de cielos azules sin nubes radiantes con una visibilidad ilusoria.

Marzo y abril todavía ven una cantidad formidable de lluvia, pero el frío ha empezado a desaparecer durante el día y hay muchos días más brillantes y soleados. Mayo y junio ven el comienzo de un clima verdaderamente cálido. Los días son más largos y la calentura del mar aumenta asiduamente.

Julio y agosto son los meses realmente más calurosos, con olas de calor regulares, casi sin lluvia, alta humedad en las ciudades y solo brisas esporádicas de enfriamiento. Septiembre y octubre ven el retorno de la lluvia tempestuosa ocasional, la disipación de la humedad, brisas más regulares ideales para navegar, días cálidos y soleados, y altas temperaturas del océano.

Noviembre y diciembre son meses frescos, pero el clima frío no surge hasta mediados de diciembre. Realmente, suele haber un buen verano de entre 10 y 14 días en noviembre en el que las personas retornan a las playas y toman un último rayo de sol antes de que empiece el invierno.

La nieve cae en exuberancia por encima de los 900 o 1000 metros, pero las olas de frío más fuertes pueden trasladarla fácilmente en las colinas e inclusive en las ciudades costeras, esencialmente en la costa norte de la isla. (Ver Articulo: Isla la Orchila)

Las montañas interiores, principalmente Nebrodi, Madonie y Etna, disfrutan de un clima totalmente abrupto, con enérgicas nevadas durante el invierno y la cima del Monte Etna suele estar revestida de nieve de octubre a mayo.

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Turismo

Casi la totalidad de las atracciones de Sicilia son culturales o teatrales; aparte de un par de parques acuáticos de verano, no hay muchos días de esparcimiento familiar. Pero este es el tipo de destino donde hacer turismo siempre es más que escuetamente hacer turismo, se inclina más a la combinación de historia, un clima templado y una palpitante escena contemporánea de comer, beber y comprar lo que produce la isla, como vino, cítricos y paisajes antiguos, siendo una atractivo durante todo el año.

En la intersección de varias rutas lucrativas importantes del Mediterráneo y sujeto en su larga historia cultural con fenicios, romanos, griegos bizantinos, árabes, normandos y españoles, la capital regional de Sicilia es un increíble documento histórico y, con sus palmeras, nopales e higueras, un recipiente botánico.

En esta isla no hay que perderse los gloriosos mosaicos del siglo XII en la iglesia de La Martorana o la capilla privada de Roger II, conocida como la Capella Palatina; también se recomienda realizar el  viaje hasta el elevado Monreale, cuya catedral posee aún más asombrosos mosaicos de la era normanda.

En el centro de la ciudad, también vale la pena visitar la nueva galería de arte contemporáneo Palazzo Riso, antes de explorar la zona de Kalsa, que es parte del centro histórico justo atrás del puerto, lleno de iglesias barrocas erosionadas y palacios que están siendo restituidos progresivamente, y embarrado de elegantes bares y restaurantes.

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Una de las grandes ciudades de la dispersión griega occidental, que también fue el hogar del matemático e ingeniero Arquímedes, es Siracusa, la cual está experimentando hoy en día un renacimiento. Los visitantes y mercaderes de segundas residencias están manifestando los encantos de Ortygia, el casco antiguo, cercado por el mar por todos lados y acoplado con la extensión naciente hacia el oeste de la ciudad por tres puentes cortos.

Los lugares de interés esenciales incluyen el Parco Archeologico, con su teatro BC del siglo V donde las obras griegas antiguas todavía se realizan en verano, y el Duomo, una catedral hecha rellenando los huecos entre las columnas del Templo griego de Minerva: testimonio elocuente de la profundidad de esta seductora ciudad de historia.

Los tres grandes complejos de templos griegos del oeste y del sur de Sicilia son iguales a todo lo que se puede ver en la misma Grecia. El más famoso es Agrigento, donde está el sitio arqueológico conocido como Valle de los Templos; el cual se extiende sobre una extensa área e incluye dos templos casi completos y las ruinas inicuamente reconstruidas de otros tres.

El templo de Selinunte, en la costa sur entre Mazara del Vallo y Sciacca, puede no tener ruinas tan bien atesoradas, pero su posición en un collado costero alfombrado con flores silvestres y el apio que da nombre al sitio es considerablemente atmosférico. Ademas si buscas Cave di Cusa, a siete millas al noreste, es posible que lo tengas todo para ti.

Súbitamente abandonada en 409 a.C, fue aquí donde se extraía la piedra manipulada en los templos de Selinunte, y es un lugar increible, con grandes fracciones de columnas acanaladas, talladas in situ, aún aferradas en la roca madre. (Ver Articulo: Islas Santorini)

Igualmente fascinante es Segesta, el más contiguo de los tres sitios a Palermo. Aunque nunca se terminó, la elegancia y el buen estado de preservación del templo dórico del siglo V a.C que se posa románticamente en la cima de una colina, lo hace tal vez la ruina griega más sorprendente y más impactante de Sicilia.

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Descubierta por viajeros europeos y exploradores de sol de invierno ya en el siglo XVIII, la ciudad de Taormina acuerda una posición impresionante, en una prominencia distante del monte Etna, sometiendo la costa oriental de la isla, con un clima templado que admite que florezca el jazmín y la buganvilla incluso en diciembre .

La fama y las vistas de postal del Etna desde el Teatro Griego de la ciudad hacen que sea fácilmente la ciudad más turística de Sicilia. En temporada alta, desde la Pascua hasta finales de octubre, hay días en que la ciudad explosiona. Pero sigue siendo un lugar incuestionablemente bonito para pasar unos días, y su cercanía al Etna significa que es fácil combinarlo con la otra gran seducción turística del este de Sicilia, que es el ascenso al volcán.

También están los mosaicos romanos recuperados en el siglo XIX en Casale, a 5 km al sur de Piazza Armerina, que se encuentran entre la colección in situ más rica y liada de todo el mundo. Un formidable complejo que se usó desde el siglo IV a.C hasta el siglo XII d.C, la villa posiblemente correspondió al dueño de una gran propiedad, y se habría manejado para entretener a los convidados y como base para las fiestas de caza.

En este sitio bien vale la pena extraviarse, sin embargo los artistas, probablemente de África, que crearon estos pisos tenían un efectivo gusto por el color y la composición, y los frisos que simbolizan animales marinos, escenas de caza, el circo y las famosas gimnastas femeninas vestidas de bikini son definitivamente placenteros.

Sus mejores playas

Sicilia es conocida por tener las playas más populares, ya sean características por tener cafeterías que sirven pescado directamente desde un barco, hasta reservas naturales y calas escondidas entre sus orillas.

Los 1.000 kilómetros de costa de Sicilia tienen incluidas playas de arena dorada, calas de guijarros, reservas naturales vírgenes y vivarachos centros turísticos costeros. Desde la costa tirrénica en el norte hasta la costa mediterránea en el sur y la costa jónica en el este, Sicilia tiene algunas playas excelentes para elegir.

Si se buscan largas playas de arena, hay que moverse a las playas en el norte de la isla, aunque estas tienden a ser las partes más concurridas de la costa. Si se trata de playas salvajes y vírgenes, el sur podría atraer más, mientras que el este tiene una mayor cantidad de playas rocosas y seductores pueblos de pescadores. Hoy en día es uno de los primeros destinos turísticos del mediterráneo, entre sus playas más populares tenemos:

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Licata: Ubicada en la costa sur, cerca de Agrigento, pero menos turística. Sus divinas playas de arena percibieron aterrizajes aliados en 1943, pero ahora atraen a los lugareños para nadar y tomar el sol, la zona hace una base céntrica pero tranquila, con acogedores propietarios y cómodas habitaciones con balcones que son muy concurridas en verano.

San Vito lo Capo: Caracterizada por sus arenas blancas prístinas y el hermoso telón de fondo de una montaña rocosa que sobresale majestuosamente en el mar, son solo algunas de las razones para ir a esta playa de conmociones tropicales en el oeste de Sicilia. Popular por sus aguas color aguamarina, ideales para nadar y tomar bebidas granizadas de los vendedores ambulantes de la zona. Sus puestas de sol, con la montaña proyectando una gran sombra sobre la arena, han inspirado a viajeros y poetas durante muchos siglos.

Pasos turcos: Una zona donde hay una larga playa de arena ideal para el que le gusta caminar, además el lugar tiene unas increíbles escaleras que se ciernen sobre los peatones a medida que se acercan, y la roca blanca natural y el mar azul, la convierten en una excelente oportunidad de fotografía y de adrenalina para los escaladores.

Torre salsa: Esta es una reserva natural y playa administrada por el Fondo Mundial para la Naturaleza, y una de las más frecuentadas por los halcones peregrinos y las tortugas que se reproducen aquí. Las orquídeas silvestres tiñen las montañas de color rosa y púrpura, mientras que las corrientes marinas traen peces de todo el Mediterráneo. Un proyecto anterior convertiría el área en un centro turístico, pero fue protegida por un arquitecto local, Francesco Galia. La playa aún es desconocida para muchos turistas y no tiene infraestructuras para el turismo.

Sampieri: La playa de Sampieri, a pocos kilómetros al sur de Ragusa, cuenta con una gran prolongación de arena dorada casi desierta, y cerca se localizan las ciudades de Scicli, Ragusa y Noto, todas declaradas por la Unesco como patrimonio de la humanidad, además, se caracterizan todas por tener un hermoso estilo barroco. (Ver Articulo: Isla de Cabrera)

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Cala Mosche: Caracterizada por no tener bares, cafes, ni heladerías, es una playa de arena sosegada y poco conocida que vale la pena visitar para aquellos que buscan un lugar tranquilo.  Ubicada en la Reserva Natural Vendicari en la costa sureste de Sicilia y adyacente al sitio arqueológico de Eloro, los bañistas disfrutan el entorno sin pretextos.  La playa ha sido votada en el pasado como una de las más bellas de Italia y también se favorece de estar ubicada entre dos crestas rocosas, lo que representa que incluso en un día ventoso, el mar es tranquilo y acogedor, además, es un lugar ideal para el buceo. Poca gente, excepto los mas informados, camina hasta la playa, ya que el acceso está condicionado a los peatones, y requiere una caminata de 15 minutos a través de la Reserva.

Cefalu: Cefalu, además de ser una de las ciudades más bonitas de Sicilia. Su situación cerca de la costa del Tirreno, le otorga una larga playa de arena, que es una de las mejores de la isla. Las instalaciones del lugar también son excelentes para una opción familiar. Ideal para un día de relajación en la playa, y de distracción por la cercanía de las pintorescas calles de esta bonita ciudad de postal. Ademas tiene un mirador encima de una roca, donde se disfrutan de vistas panorámicas del casco antiguo y la bahía.

Playa Mondello: Es un lugar sonado en los meses de verano tanto para turistas como para los locales. A 20 minutos en carro desde la ciudad de Palermo, gran parte de la playa es de propiedad privada, aunque también tiene una zona pública. Caracterizada por tener una milla y media de arena blanca, preservada por una cuantiosa vegetación verde, es un lugar perfecto para tomar el sol siciliano. También hay muchas instalaciones y buenos restaurantes en la zona.

Lido Fiori: Ubicada en la costa suroeste de Sicilia, cuenta con una playa de arena con bandera azul, cerca de Menfi,  que es un lugar importante para el vino, por lo que el mismo se disfruta a orillas del mar, además, cuenta con un hermoso arco que tiene un fondo de colinas.

Volcán de Sicilia

El volcán de Sicilia, mejor conocido como Monte Etna, es un volcán activo en la costa este de la isla. El nombre proviene del griego Aitne, que significa “está ardiendo». El Monte Etna se conoce como el volcán activo más alto de Europa, y su punto más alto es de aproximadamente 3.320 metros.

Al igual que otros volcanes activos, se altera en altura, acrecentándose desde la deposición durante las erupciones y disminuyendo desde el desmayo asiduo del borde del cráter. En 1865, la cumbre volcánica era alrededor de 52 metros más alta de lo que era a principios del siglo XXI. Etna cubre un área de alrededor de 1,600 km cuadrados, y su base tiene un diametro de aproximadamente 150 km.

Las privativas geológicas del volcan indican que ha estado activo desde el final del Período Neógeno, es decir, durante los últimos 2,6 millones de años y el volcán ha tenido más de un centro activo. Se han desarrollado varios conos subsiguientes en las fracturas laterales que se extienden desde el centro hacia los lados. La distribución actual de la montaña es la consecuencia de la actividad de al menos dos centros eruptivos principales.

Hace siglos los griegos crearon supersticiones sobre el volcán, diciendo que era el taller de Hefesto y el Cíclope o que debajo de él yacía el gigante Tifón, imaginando que la Tierra temblara cuando girara. El antiguo poeta Hesíodo habló de las explosiones del Etna, y los griegos Píndaro y Esquilo hacen relato a una famosa erupción del 475 a.C.

Otra de las erupciones antiguas más conocidas del Etna fue la del 396 a.C, que evitó que el ejército cartaginés llegara a Catania. Desde 1500 a.C hasta 1669 a.C hay registros de 71 erupciones más, de las cuales 14 ocurrieron antes de la era cristiana. Una erupción en 1381 envió un derrame de lava hasta el mar Jónico, a unos 16 km de distancia. (Ver Articulo: Islas Orcadas)

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La erupción histórica más violenta, sin embargo, se data en 1669, entre el 11 de marzo y el 15 de julio, cuando se expulsaron alrededor de 830 millones de metros cúbicos de lava. La erupción tuvo lugar a lo largo de una grieta que se abrió sobre la ciudad de Nicolosi, amplificándose en un abismo del que fluía lava y fragmentos sólidos de arena y cenizas que fueron arrojados. Este último formó un cono doble de más de 46 metros de altura, llamado Monti Rossi. El flujo de lava devastó una docena de pueblos en la pendiente inferior y ahogó la parte occidental de la ciudad de Catania.

Los esfuerzos para desviar la corriente de lava de la zona fueron hechos por trabajadores que cavaron una trinchera sobre la aldea. Históricamente, este parece haber sido el primer intento de desviar una corriente de lava. Entre 1669 y 1900, se reportaron 26 erupciones más. La erupción de 1852-53 aplastó grandes masas de madera y casi destruyó la ciudad de Zafferana.

Durante el siglo XX hubo erupciones, específicamente en los años 1908, 1910, 1911, 1918, 1923, 1928, 1942, 1947, 1949, 1950-51 y 1971. La de 1928 fragmentó el ferrocarril en torno a de la base de la montaña y enterró el pueblo de Mascali. La erupción de 1971 amenazó a varias aldeas con su derrame de lava y arruinó algunos huertos y viñedos.

La acción fue casi continua en la década posterior a 1971, y en el año 1983 una erupción que duró cuatro meses llevó a las potestades a detonar dinamita en un intento de desviar los flujos de lava. Las últimas erupciones importantes del siglo XX ocurrieron en 1986 y en 1999.

A principios del siglo XXI, una gran erupción comenzó en julio de 2001 y duró varias semanas. Otra acción volcánica característica de principios del siglo XXI envolvió las erupciones estrombolianas de los años 2002-03, 2007, 2015 y 2017. Cabe resaltar que las erupciones estrombolianas implican ráfagas refrenadas de gases en expansión que expulsan grumos de lava incandescente en pequeñas erupciones constantes o casi continúas.

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El Etna se ha estudiado metódicamente desde mediados del siglo XIX, y tres observatorios se han establecido en sus faldas; los mismos están ubicados en Catania, Casa Etnea y Cantoniera. La montaña posee tres zonas ecológicas, una encima de la otra, cada una presentando su propia vegetación característica.(Ver Articulo: Islas Británicas)

La zona más baja, está un poco inclinada hacia arriba para quizás unos 915 metros, y se caracteriza por ser fértil y rica en viñedos, olivos arboledas, cítricos, plantaciones y huertos. Varios asientos densamente poblados, especialmente la ciudad de Catania, se encuentran en las pendientes más bajas, pero los asentamientos se vuelven menos curses a medida que aumenta la altura.

En la zona alta, la montaña crece más erizada y está cubierta de bosques de castaños, hayas, robles, pinos y abedules. En alturas de más de 1.980 metros, la montaña está cubierta de cenizas, arena y fragmentos de lava; hay algunas plantas disgregadas como Astragalus aetnensis, conocida localmente como: espino santo, que normalmente forma arbustos de casi 1 metro de altura, mientras que ciertas plantas alpinas logran subsistir incluso cerca de la parte superior. Actualmente se han encontrado algas cerca de las salidas de vapor a 3000 metros.

Monumentos

Sicilia es una isla de colosal historia y patrimonio, que exhibe monumentos que se remontan a miles de años y una infinidad de estilos arquitectónicos que zumban a lo largo de una colección de ciudades y pueblos fascinantes y pintorescos. Dada la gran cantidad de edificios, estructuras y ruinas impresionantes de la isla, puede ser difícil decidir cuáles nombrar, a continuación tenemos las más populares:

Iglesia de San Giuseppe, Ragusa: Reconocida por sus tres campanas características y su estilo español, la iglesia de San Giuseppe, ubicada en la Piazza Pola en Ragusa, es una visita exigida para cualquiera que explore el sur este de Sicilia. La iglesia es uno de los semblantes más destacados de esta ciudad antigua, y es exclusivamente impresionante por la noche cuando se enciende en un tono dorado.

Duomo de Acireale: Una extraordinaria catedral católica erigida en el siglo XVII y ubicada en el corazón de la hermosa Acireale. La catedral se ha conservado de alguna forma desde el siglo XVI, ampliándose progresivamente a lo largo de los años, mientras que también subsistio al infame terremoto de Sicilia de 1693 que arrasó gran parte de la isla.

Templo de Juno, Valle de los Templos: El Valle de los Templos es un Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y podría apuntarse que es una de las sugestiones más fascinantes de toda la isla de Sicilia. El complejo es enjuiciado como el sitio arqueológico más grande del mundo, que abarca 1.300 hectáreas y hospeda siete templos principales. El Templo de Juno, a menudo es uno de los más memorables para los visitantes, con sus características columnas que brillan al sol.

Templo de Venus, Segesta: Este pertenece a los templos griegos antiguos mejor acopiados en la isla de Sicilia y tal vez en todo el mundo, este templo icónico de Segesta fue construido antes del año 430 a.C y tiene más de 60 metros de largo y 26 metros de ancho, surtido por 36 columnas. La ubicación remota y rústica del templo se suma a su recuerdo como uno de los lugares más confabulados de Sicilia.

Teatro antiguo de Taormina: Con extraordinarias vistas de la extensa costa siciliana y la majestuosa cima del Monte Etna en la distancia, Taormina es parte de los monumentos más populares por una multitud de razones. La arquitectura definida del teatro y la gran área de visualización son extraordinarias, tanto que las actuaciones se siguen vitoreando en este teatro, miles de años después de la inicial.(Ver Articulo Irlanda)

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Bandera

La bandera siciliana tiene una larga historia que fecha de al menos hasta las vigilias sicilianas de 1282. Los dos colores principales, rojo y amarillo, simbolizaban, respectivamente, Palermo y Corleone, las dos ciudades colonizadoras de la confederación contra los gobernantes angevinos, donde podemos resaltar que Corleone era uno de los centros agrícolas más significativos de la isla en ese período.

Las tres patas de la figura central constituyen una «trinacria», o triángulo, del nombre griego para Sicilia, «Trinakrias». La cara en el centro era primariamente la de Medusa, pero ahora tiene un aspecto más dócil.

Durante las Vísperas sicilianas, la bandera se reconcilió en el verdadero símbolo de la unidad de la isla frente a los angevinos franceses. En Messina, los colores obtuvieron una importancia aún mayor a medida que los sicilianos anegaron allí para protegerse contra el avance del ejército papal, legado a reestablecer a los angevinos ultrajados.

La bandera se envolvió con las paredes de la ciudad y los sicilianos consiguieron resistir el asedio durante cinco meses. En resultado, los colores siguieron siendo esenciales para la ciudad misma; de hecho, hoy en día, la franja del Messina Football Club es roja y amarilla.

Fue solo en febrero del año 2000 que la ‘trinacria’ como la percibimos hoy en dia fue aprobada para la bandera siciliana. Se caracteriza por la misma presencia de la trinacria, que también es el antiguo nombre de Sicilia, en su centro, la cabeza de Medusa y tres espigas que representa la tierra fértil.

Se conjetura que las tres piernas dobladas personifican los tres puntos de la isla de Sicilia, podemos acotar que las mismas tres patas dobladas se utilizan en la bandera de la Isla de Man. La cabeza de Medusa en la bandera es para el resguardo de la isla. De acuerdo con la mitología griega, Medusa era una Gorgona, la cual fue violada en el templo de Atenas, y para castigarla Atenea la hizo grotesca con su cabello lleno de serpientes.

Asi mismo, quien la mirara se convertiría en piedra. Esta fue degollada por el héroe Perseo, quien le dio la cabeza a la diosa Atenea para que la instalara en su escudo. En la antigüedad clásica y hoy en día, la imagen de la cabeza de Medusa halla su expresión en el dispositivo malvado popularmente conocido como el Gorgoneion. (Ver Articulo: Islas Baleares)

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Geografía 

La isla es esencialmente montañosa, y la actividad sísmica y volcánica es bastante aguda. Poseedora del volcán activo más alto de Europa, el Monte Etna de unos 3,220 metros. El único valle ancho es la planicie fértil de Catania en el este.

El clima es subtropical y mediterráneo. La precipitación anual en las llanuras es de 16 a 24 pulgadas, y en las montañas de 47 a 55 pulgadas. Una peculiaridad es que el agua subterránea y los manantiales son abundantes en la isla. La vegetación natural de Sicilia ha disminuido en gran medida por la influencia humana, y los bosques ocupan solo el 4 por ciento del territorio.

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Superficie

La isla de Sicilia cubre una superficie de unos 25.708 kilómetros y tiene poco más de cinco millones de habitantes.

Idioma oficial

El idioma de la isla comenzó como una mezcla de griego, latín, aragonés, árabe, lombardo y normando-francés, por ende, el siciliano puede decirse que es un idioma en sí mismo, en lugar de un lenguaje derivado del italiano. Siempre ha sido un lenguaje sonoro en lugar de por escrito y alrededor del siglo XVII era el idioma común del pueblo, en lugar de la nobleza, que esta última hablaba un dialecto más italiano. (Ver Articulo:Cefalonia)

Después de la unión de Italia en 1861, el italiano se convirtió en el idioma oficial, pero el siciliano vivió, a pesar de las voluntades del gobierno nacional para extinguirlo. Hoy en día, el italiano es el idioma oficial de Sicilia, no obstante, cuando se habla entre familiares y amigos, el siciliano aún se usa frecuentemente, volviendo cómodamente al italiano para incluir a los que no practican el siciliano.

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Usualmente mientras que el turista pasea en las principales ciudades y centros turísticos, los locales se comunican en inglés, mientras que en el campo encontrará algunas literaturas de italiano o de hecho siciliano, muy ventajosa.

Habitantes y población. 

Los sicilianos son un pueblo disparejo, que ha tenido relación con una gran variedad de etnias y arquetipos físicos a través de los siglos. A pesar de su perspectiva en la encrucijada de muchos florecimientos mediterráneos, conserva muchas particularidades de las regiones más rurales debido a su reclusión y distancia de la parte continental de Italia.

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Una propiedad característica del alejamiento de la vida siciliana es la perseverancia de la Mafia, una ordenación que data de la Edad Media que sucesivamente se convirtió en una hermandad criminal paralegal.

Este ente le da a ciertas partes de la isla implícitamente, un gobierno dual, un patrón de conducta y un sistema de desempeño, ya que uno es el régimen legítimo y el otro una sombra, pero al final son un sistema generalizado y una red social, económica y política que mantiene sus dominios a través de la violencia.

Gastronomía

Visitar la isla es pensar en aceitunas rellenas, tomates maduros, nueces y champiñones, carnes apetitosas, quesos gustosos y una abundante provisión de pescados y mariscos capturados localmente. Por no hablar de los vinos con cuerpo hechos de uvas sembradas en los suelos volcánicos del Monte Etna.

El otro elemento significativo que más ha influido en gran medida en la cocina de la isla es la impregnación de algunas de las tradiciones gastronómicas más famosas del mundo, de las personas que han regido la isla a lo largo de su revoltosa historia, incluidos los árabes, franceses, españoles y, por supuesto, los italianos del sur, lo que deriva en una cocina colorida y variada.

Sicilia, y en específico Palermo, también es afamada por su comida callejera. Los visitantes no se pueden perder el Arancine o el Panelle, que son buñuelos de garbanzo. Y entre otro plato muy sonado en la isla tenemos la Tavola Calda, un vocablo utilizado para los bocadillos salados que se encuentran en gran variedad en panaderías, bares y cafeterías en toda Sicilia.

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Economía

La economía de la isla se ha conservado limitadamente subdesarrollada, pero la fuerte actividad industrial, asentada en las industrias químicas y de refinación de petróleo, se propagó intensamente en las últimas décadas del siglo XX. Se promueven grandes cantidades de gas natural y azufre, aunque este último se ha estado reduciendo.  (Ver Articulo: Antillas)

Otras industrias contienen el procesamiento de alimentos, extracción de sal, producción de vino, textiles y construcción naval. La región es primariamente agrícola, y en ella se producen trigo, cebada, maíz, aceitunas, cítricos, almendras, uvas de vino y algo de algodón, y se engendran ganado, como mulas, burros y ovejas.

Ciudades de Sicilia 

La isla de Sicilia ha servido como el centro del universo para el mundo antiguo. Esta hermosa isla tiene una violenta historia de imperios que suben y bajan, dejando un muro cultural en capas que puedes pasar toda la vida descubriendo. Por su ubicación se sienta en el extremo de la bota pendular de Italia en el mapa. Entre las ciudades más asombrosas de Sicilia podemos mencionar:

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  • Acireale
  • Agira
  • Catania
  • Caltagirone
  • Cefalù
  • Erice
  • Enna
  • Monreale
  • Milazzo
  • Modica
  • Mondello
  • Marsala
  • Messina
  • Marzamemi
  • Mazara del Vallo
  • Noto
  • Palermo
  • Piazza Armerina
  • Pozzallo
  • Ragusa
  • Siracusa
  • Sciacca
  • Scicli
  • Taormina
  • Trapani

Palermo

Palermo, es una ciudad, y capital de la isla Sicilia en Italia. Se localiza en la costa noroeste de Sicilia, a la cabeza de la Bahía de Palermo, mirando hacia el este. Tierra adentro, la ciudad está cercada por una fértil llanura conocida como Conca d’Oro, que está injertada con cítricos y respaldada por montañas. Cerca de ella, el Monte Pellegrino se eleva a una altura de 606 metros al norte de la ciudad.

Palermo fue instaurada por los comerciantes fenicios en el siglo VIII a.C. Más tarde se convirtió en un establecimiento cartaginés hasta su captura por los romanos en el 254 a.C. La ciudad empeoró bajo el dominio romano, pero prosperó después del anuncio de 535, cuando el general bizantino, Belisario la recuperó a partir de los ostrogodos. (Ver Articulo: Roatán)

Los árabes usurparon Palermo en 831, y floreció como un centro de comercio rico con el norte de África. Palermo era bastante próspero cuando cayó en manos de los aventureros normandos Roger I y Robert Guiscard en 1072. La era posterior al gobierno normando fue la edad de oro de Palermo, especialmente después de la fundación del  reino normando de Sicilia en 1130 por Roger II.

Palermo se bautizó como la capital de este reino, en el que griegos, árabes, judíos y normandos trabajaron juntos con singular armonía para crear una cultura cosmopolita de notable vigor. La regla normanda en Sicilia fue sustituida en 1194 por la del alemán de la dinastía Hohenstaufen.

La ciudad disminuyó bajo los sucesivos gobernantes de Hohenstaufen. Luego fue asaltado por los franceses Charles de Anjou en 1266, pero la opresión de Angevin terminó en 1282 por una insurrección popular llamada vísperas sicilianas. Palermo luego quedó bajo el dominio aragonés. Después de 1412, la corona de Sicilia se acopló con la de Aragón, y consecutivamente con la de España. Palermo decayó durante este largo período de dominio español.

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En 1860, Giuseppe Garibaldi se encargó de Palermo, que al año siguiente se unió al reino unido de Italia. La ciudad fue duramente bombardeada en julio de 1943, cuando fue tomada por las tropas aliadas. Algunas fracciones del antiguo Palermo, donde los edificios fueron devastados durante la Segunda Guerra Mundial, continuaron sin restaurar hasta la década de 1990.

Palermo posee algunos edificios notables del Normando y períodos graduales. Una arquitectura distintiva árabe-normanda se ve en el Palacio Real, que contiene la Capilla Palatina, una de las obras maestras de la Edad Media. El techo de madera arqueado de la capilla está tallado y pintado en estilo árabe, mientras que la cúpula y las paredes superiores están envueltas con mosaicos ejecutados por trabajadores griegos de Constantinopla.

La catedral de Palermo fue constituida en 1185 y contiene complementes de los siglos XIV, XV y siguientes. Alberga las tumbas de Roger II y los emperadores del Sacro Imperio Romano Enrique VI y Federico II. Del mismo ciclo datan las iglesias normando-bizantinas de San Cataldo y Santo Giovanni degli Eremiti, que están concluidas por pequeñas cúpulas rojas.

Los mosaicos en la iglesia de la Martorana fueron elaborados en 1143-51. Varios palacios rurales cerca de la ciudad, como Cuba y Zisa, datan del período normando, mientras que los palacios Sclafani y Chiaramonte fueron edificados en el siglo XIV. El Museo Arqueológico Regional de Palermo tiene una de las selecciones más ricas de objetos arcaicos de arte etrusco y griego de Italia.

Palermo se desempeña como el principal puerto y centro de gobierno de Sicilia. El puerto maniobra líneas comerciales y de pasajeros a Túnez y Nápoles y maneja la mayor parte del comercio exterior de la isla. Cítricos, cereales, pescado fresco y productos químicos se hallan entre las principales exportaciones de Palermo. La reparación de buques es una industria significativa, como lo es la fabricación de productos químicos, vidrio, cemento, maquinaria y alimentos procesados.

Catania 

Catania, es una ciudad, ubicada al este de Sicilia, Italia, en la amplia llanura de Catania en la costa jónica, al sur del Monte Etna. La ciudad fue instaurada en el año 729 a.C por los Calcícidos,  desde Naxos, a 80 km al norte. Esta adquirió importancia en el siglo V a.C con Hieron I, tirano de Siracusa, y su hijo Deinomenes, quien la conquistó y lo renombró Aetna después del volcán.

Los habitantes devolvieron el antiguo nombre después de expulsar a los seguidores de Deinomenes. Al ser una de las primeras ciudades sicilianas en caer en manos de los romanos, Catania se hizo una colonia por Octavio, que fue más tarde el emperador Augusto. Los cristianos allí resistieron bajo las persecuciones de los emperadores Decio y Diocleciano, y los mártires catanianos contuvieron a Santa Águeda, patrona de la ciudad. (Ver Articulo: Isla de Malpelo)

Posteriormente de las invasiones bárbaras, Catania cayó sucesivamente a los bizantinos, los árabes y los normandos. Fue hostil para los emperadores de Suabia y fue expulsado por Enrique VI y Federico II. Los soberanos aragoneses del Reino de Sicilia a menudo residían allí. Durante los siglos XVI y XVII, la ciudad se vio sobresaltada por desórdenes civiles, invasiones de piratas, epidemias, hambrunas y desastres naturales, incluidos una erupción del Etna en 1669 y un terremoto en 1693.

Más tarde quedó subyugado al reino borbónico de Nápoles. Los disturbios civiles que ocurrieron durante un brote de cólera en 1837 fueron reprimidos enérgicamente, y cuando en 1848 Catania se unió a las otras ciudades de la isla para reclamar la independencia de Sicilia, este movimiento también fue agobiado por la fuerza.

En la Segunda Guerra Mundial, la ciudad sufrió daños rigurosos por bombardeos y combates agudos en 1943. Estando de pie casi en su totalidad sobre la lava depuesta por varias erupciones, la ciudad se inclina levemente hacia abajo de norte a sur. El uso de toba volcánica para la reconstrucción ha dado a la parte más antigua de la ciudad su color gris oscuro prevaleciente.

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Fue casi completamente reconstruida después del terremoto de 1693, y el centro de la ciudad tiene una apariencia característica del siglo XVIII. Los restos antiguos contienen las ruinas de teatros griegos y romanos, y un anfiteatro romano, basílica, baños y acueductos.

El castillo Ursino, con sus cuatro torres oblicuas, construido para Federico II, sirvió durante mucho tiempo como modelo de arquitectura militar. Ahora aloja el museo cívico con ricas selecciones de arte y reliquias arqueológicas.

El centro de la vida cívica moderna es el Duomo Piazza, cercada de palacios del siglo XVIII y con amplias calles. De la estructura original de la catedral instaurada por el conde normando Roger I en 1091, persisten tres ábsides de lava oscura y parte del transepto. Después del terremoto de 1693, fue reformado por los arquitectos Fra Fiolamo Palazotto y Giovanni Battista Vaccarini.

La catedral contiene las reliquias de Santa Águeda y la tumba del compositor Vincenzo Bellini, originario de Catania. La iglesia de San Nicolo, la más grande de Sicilia, está vinculada con el antiguo monasterio benedictino del mismo nombre; el cual se comenzó en el siglo XIV y se consumó en el siglo XVII.

La universidad, la primera en Sicilia, fue fundada en 1434 por Alfonso de Aragón, y su biblioteca  posee una serie de trascendentales manuscritos históricos. Otros lugares importantes incluyen la iglesia barroca de Santa Agata, el ayuntamiento de Vaccarini, la fuente del elefante en la Piazza del Duomo, la Collegiata o capilla real, el observatorio astronómico y el lugar de nacimiento de Vincenzo Bellini, ahora un museo.

La moderna Catania, la segunda ciudad más grande de Sicilia, es un centro industrial y de transporte, interconectado por ferrocarril con Palermo, Messina y Siracusa, con uno de los puertos más dinámicos de Italia. Las industrias contienen una variedad de manufacturas mecánicas y químicas, así como procesamiento de alimentos y pesca.

Cerca de la mitad del azufre refinado de Sicilia proviene de las fábricas de Catania. El centro de comercialización de la región agrícola contigua, exporta almendras y naranjas, así como trabajos manuales en metal, madera y ámbar. También es un notorio complejo invernal con hermosas playas adyacentes. (Ver Articulo: Reino Unido)

Aeropuertos

En la isla de Sicilia existen seis aeropuertos principales y varios terminales más pequeños que atienden a la aviación general. También hay dos pequeños aeropuertos en las islas sicilianas de Lampedusa y Pantelleria. Para el año 2011, los aeropuertos de Sicilia manejaron conjuntamente unos 13.257.369 pasajeros.

El aeropuerto más atestado es el Aeropuerto de Catania-Fontanarossa, también llamado Aeropuerto Vincenzo Bellini, el cual es un aeropuerto internacional de 4,3 km al sur oeste de Catania, la segunda ciudad más grande de la isla. Lleva el nombre del compositor de ópera Vincenzo Bellini, ya que este nació en Catania.

Es el aeropuerto más atiborrado de Sicilia y el sexto más afanoso de Italia con 9.120.913 pasajeros en 2017. Las principales aerolíneas del mundo como Alitalia, Lufthansa y KLM brindan servicios aquí y enlazan nutridos destinos europeos como Roma, Munich, Amsterdam y Berlín. Mientras que las aerolíneas de costo económico como easyJet y Ryanair procuran vuelos a destinos de ocio.

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Cultura

La isla tiene fuertes tradiciones culturales, y en Sicilia se puede ver el desarrollo de la poesía lírica italiana en todo su esplendor, así como en las obras de escritores flamantes como Giovanni Verga, Luigi Pirandello y Leonardo Sciascia.

También en toda la isla podemos observar varios ejemplos de arte popular, como bordado, pintura y títeres, y festivales religiosos populares que también marcan el aporte de Sicilia a la cultura italiana.

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