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Jamaica: historia, capital, clima, turismo, playas, idioma, bandera y más

Jamaica es una isla, descubierta por Cristóbal Colón en 1.494, ubicada en el Mar Caribe de América. Su capital es Kingston. Cuenta con una superficie de 240 kms de largo y 80 kms de ancho. Logró su independencia política el 6 de agosto de 1962. Veamos un poco de su historia y evolución.

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Sandals Resort

Historia

Cristóbal Colón llegó a Jamaica en 1494, bautizándola con el nombre de “Santiago”, nombre que mantuvo hasta 1655. Ese año fue invadida por los ingleses y posteriormente colonizada por los británicos, adoptando el nombre de Jamaica. Durante 100 años, la isla estuvo repartida entre grandes y poderosos terratenientes, con grandes plantaciones, en las que trabajaban esclavos traídos de África Occidental. (Ver artículo: Isla de Margarita)

Jamaica era el mayor país exportador de azúcar del mundo, producía 77 mil toneladas/año, entre los años 1820 y 1824. Jamaica se convirtió en una isla próspera, bajo el dominio británico. Por otro lado, también era el mayor importador de esclavos afroamericanos, siendo mayoría poblacional en la isla, 20 veces más que la población blanca.

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Este desequilibrio facilitó el hecho de que se produjeran serios conflictos y revueltas por parte de los esclavos, reclamando su libertad. Con la llegada de la Revolución Francesa, en 1789, los ingleses temían por la rebelación de sus esclavos.

Con la abolición de la esclavitud en 1834, los esclavos huyeron hacia las montañas, se originaron movimientos de guerra de guerrillas en la isla, siguiendo el ejemplo de los haitianos, quienes reclamaban su libertad. Esta confrontación le costó mucho dinero a la Corona inglesa, más de 250 mil libras esterlinas.

A principios del siglo XX, con la crisis económica mundial de los años 30’ y una serie de catástrofes naturales, llevaron al declive a la isla de Jamaica. En esos años nacieron los grupos opositores y sindicatos de negros, situación que generó intensas e incesantes rivalidades políticas, que duraron por mucho tiempo y han marcado la vida política desde entonces, en esta isla caribeña.

Independencia

Entre 1953 y 1957, a consecuencia de los enfrentamientos y rebeliones civiles, se lograron ciertos acuerdos y avances políticos, constitucionales, como la autonomía gubernamental local, pero con cierta dependencia del gobierno británico. Jamaica se convirtió en 1958, en una provincia de la Federación de las Indias Occidentales, es decir, seguía sujeta a un gobierno extranjero.

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Año Legislativo 2018-2019

Consiguió su plena independencia el 6 de agosto de 1962, con un gobierno autónomo, libre de tomar sus propias decisiones. Se empezaron a fundar los partidos y su propio sistema político.

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El sistema parlamentario acogido por Jamaica, está basado en el modelo británico de Westminster. Con el apoyo de la mayoría de la Cámara Baja, con seguridad el líder del partido mayoritario, elegido por votos, es nombrado primer ministro por el Gobernador General, quien a su vez, nombra los ministros del gabinete.

Forma de gobierno

El primer ministro es el nuevo jefe del gobierno. El monarca británico está representado por ese gobernador general. Se puede dar por terminado un período de gobierno, si la mayoría lo aprueba.

Se deben convocar a elecciones en un plazo de cinco años, después de la elección anterior, más la fecha exacta la determina el primer ministro, previa aprobación del Gobernador General, junto con la Reina de Gran Bretaña.

Desde 1.962 el poder siempre recae en alternancia, entre dos partidos, el Partido Nacional Popular (PNP) y el Partido Laborista de Jamaica (PLJ). Esta dinámica de competencia entre partidos, ha propiciado la estabilidad política desde 1990.

Ubicación de Jamaica

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La isla de Jamaica está en el Mar Caribe, a 630 kms del subcontinente centroamericano, a 150 kms. del sur de Cuba y a 180 kms. de la isla La Española, por el oeste, donde están Haití y República Dominicana. Es difícil ubicarla en el mapamundi, por su tamaño tan pequeño; se encuentra en medio del mar, junto a Cuba, que está por encima y Haití, que está por el este. (Ver artículo: Islas de América)

¿Cómo llegar a la isla?

Hay diferentes líneas aéreas que llegan a la isla de Jamaica. La principal línea local es Air Jamaica (JM),  las líneas internacionales American Airlines, British Airways, KLM y Delta Airlines tienen vuelos regulares que nos llevan hasta esa paradisíaca isla.

El aeropuerto principal es el Norman Manley International (KIN), situado a 17 kms de la capital, Kingston, además está el Montego Bay International (MBJ), a 3 kms al norte de la ciudad. Si desea llegar en barco, hay varias líneas de pasajeros y comerciales, que atracan en los puertos de Montego Bay y Ocho Ríos, desde Norteamérica, Centroamérica y Suramérica.

Superficie, población y gentilicio

La isla tiene una superficie de 10.991 kms2, que la convierten en uno de los países más pequeños del mundo. Su capital es Kingston y su gentilicio es Jamaiquino (nunca jamaicano (a)). Cuenta con 2.824.386 pobladores, según datos actualizados del año 2018, que lo ubica en la posición No. 139 en la lista de población, compuesta por 196 países.

Según los indicadores económicos de ese año, los jamaiquinos tienen un nivel de vida muy bajo, comparado con el resto de esos 196 países.

Moneda

Utilizan como moneda el dólar jamaiquino (JMD), desde el año 1969, sustituyendo a la libra jamaiquina. Circulan monedas de 1, 10 y 25 céntimos; de 1, 5, 10 y 20 dólares y billetes con valor de 50, 100, 500 y 1.000 dólares, todos emitidos por el Bank of Jamaica (Banco de Jamaica).

Capital de Jamaica

Originalmente, la capital de Jamaica estaba en la parroquia de Saint Catherine, capital colonial. Esta fue incendiada en 1.655, al igual que casi toda la ciudad, cuando los británicos invadieron la isla.

Cuando fue reconstruida la llamaron Spanish Town, permaneciendo como capital de la isla hasta 1872, después fue Kingston, nombrada definitivamente capital de Jamaica. Es la ciudad más grande y más poblada de la isla.

Bandera

El mismo día de la independencia, el 6 de agosto de 1962, fue adoptada la bandera nacional de Jamaica. Sus colores, verde, amarillo oro y negro, simbolizan la esperanza, la riqueza agrícola; la riqueza natural del país y la luz del sol, así como la fuerza y creatividad del pueblo jamaicano, en ese mismo orden.

Es la única bandera nacional que no posee colores rojo, blanco y azul en su diseño (datos de 2017). Esto se debió al hecho de que Mauritania (país africano), agregó dos franjas rojas a su bandera.

Bandera de guerra

Tienen otra, la bandera de guerra, la bandera de la Armada, consistente en un paño de color blanco, con la bandera nacional en el cuadrante superior izquierdo. Es parecida a la bandera de la Marina Real Británica, conocida como insignia blanca.

Clima

El clima en Jamaica es tipo cálido tropical. Las temperaturas oscilan, en la costa, de 22° a 31° C., en relación a la altura, baja algunos pocos grados. Jamaica tiende a tener altas temperaturas, nunca bajan de 30°C.

Los meses húmedos y lluviosos son entre mayo y octubre, aunque en cualquiera puede llover, incluso en los meses de junio y noviembre, se pueden presentar huracanes.

Huracanes

Los huracanes por lo general, que azotan la isla, son muy fuertes, de vientos violentos que pueden venir del este o sureste, pero, aun así, no producen daños, porque son desviados por las montañas más altas de la isla, las Blue Montains. El huracán más fuerte que se recuerde fue el de “Iván El Terrible”. (Ver artículo: Isla de San Andrés)

Las zonas más secas son la costa sur y noroeste de la isla. La temperatura del agua del mar varía entre 26°C y 29°C, dependiendo de los meses del año. Los mejores meses, para disfrutar de las playas hermosas de Jamaica, son entre diciembre y abril, que son los meses más secos.

Huracán “Iván el Terrible”

Geografía

Jamaica es la tercera isla, dentro de las 13 que conforman las islas del Mar Caribe, en el Golfo de México. La mayoría de la isla se compone de terreno montañoso, está rodeada de una franja costera de tamaño moderado. En ella se encuentran las ciudades de la isla.

En las montañas el clima es fresco, mientras que en la zona urbana es de tipo tropical, cálido y húmedo. Hacia la zona del este se eleva el Monte Azul, con 2.256 mts/s.n.m., que viene siendo la máxima altura de la isla.

Presenta una gran variedad de paisajes desde altas montañas a valles, cataratas, llanuras y mágicas playas y bahías.

Por su ubicación en el Mar Caribe, es muy visitado por huracanes, pero no es tan vulnerable a los mismos, como las islas vecinas, gracias a las montañas que rodean la isla, que ayudan a desviarlos de su rumbo. Jamaica posee islas menores, bancos de arena y arrecifes.

Veamos algunos cayos:

Pedro Cays o Cayos de Pedro

Son cuatro cayos de baja altitud, de dos a cinco metros de altura, pequeños, que se encuentran deshabitados. Tienen muy poca vegetación.

Son parte de la parroquia de Kingston, de especial importancia para la anidación de aves marinas y tortugas en peligro de extinción, unas de ellas son las tortugas carey. Se consiguen guanos y cocoteros. Estos cayos son Cayo Nordeste, Cayo Medio, C. Suroeste y C. Sur.

Cayos de Puerto Real

Se encuentran ubicados frente a Port Royal, son ocho, dispuestos en dirección a las agujas del reloj, formando un atolón. El principal es Cayo Cal, con 380 mts de largo y 80 mts de ancho, con la mitad llena de árboles y lo demás es arena y corales. Cayo Arma (Cayo Gun, en inglés), está a 400 mts de tierra firme.

Cayos de Morant

Estos conforman un grupo de islas situadas a 51 kms de Punta Morant, en la isla de Jamaica. Es uno de los más grandes grupos de islas de Jamaica, conjuntamente con los Cayos de Pedro.

Conforman cuatro islotes pequeños, a lo largo del sureste del Banco de Morant, que forman un banco de coral, extenso, en forma de media luna, con más de 7 kms de largo.

Son de baja altitud, deshabitados la mayoría, los visitan algunos pescadores, tienen escasa vegetación y muchas aves marinas. Son zona de anidación de tortugas marinas, los huevos de aves marinas y guano son recogidos periódicamente en estos cayos.

Dr. Bird. Ave Nacional.

Fauna

Jamaica sirve de hogar a una gran variedad de aves, tanto propias como migratorias, de muchos tamaños y colores, desde el pequeñísimo colibrí hasta el pájaro solitario, de fuerte y pesaroso grito, que le da un aire de misterio.

El doctor Bird, es un pájaro de cola larga y declarada como Ave Nacional de Jamaica, que sirve como logotipo de Air Jamaica, la aerolínea nacional de la isla. Hacia la costa norte, hay un ave conocida como Kling-Kling, caracterizado por un brillante plumaje negro.

Se desliza con mucha elegancia danzarina y se aparece frecuentemente, en las mesas de los comensales, de los grandes resorts de la zona. Las mariposas más grandes del hemisferio occidental, se consiguen en las altas montañas de Jamaica.

Tiburones

En el Centro Dolphin Cove, en Jamaica, los visitantes más atrevidos y arriesgados, se pueden bañar con tiburones o manta-rayas. Sí! Como lo leen! Al igual que se hace con los delfines, meterse al agua con estos majestuosos animales, puede convertirse en algo muy emocionante y divertido.

No hay que olvidar que se corren riesgos, tanto para las personas como para los animales, de sufrir algún daño o herida, hasta contagiarse de alguna enfermedad.

En este centro, los tiburones son utilizados como medio de entretenimiento, para los visitantes y turistas, siendo sometidos a una serie de actividades estresantes, para obtener un poco de comida.

Delfines

La mayor laguna natural de delfines del mundo, se encuentra en Lucea, Jamaica. Se tiene la oportunidad de bañarse con estos hermosos animales, en su propio hábitat natural marino.

Puede ser una actividad muy divertida, pero al igual que con los tiburones, hay que tomar en cuenta que estos animales son atraídos con cebos (comida), en la zona de juego, que no es su territorio normal para alimentarse,  corriendo el riesgo de modificar los ecosistemas marinos locales.

Esto es contraproducente para estos inteligentes animales, que pueden causar serios daños a su seguridad e integridad.

Flora

Cuando la época del Imperio Británico, llegaban a Jamaica especies florales y frutales provenientes de Asia, África y el Océano Pacífico. Plantas verdes del Canadá, rosas y capuchinas de Inglaterra. Desde Haití llegaba el árbol de pan, de manos del Capitán William Bligh.

Café de exportación

Mientras tanto, de Jamaica salían piñas producidas localmente, a Hawaii, café de las Montañas Azules, cuyas cosechas eran abundantes y constantes. Hoy se conocen en Hawaii como Café Kona. Se enviaba, además,  caoba a Centroamérica.

Hay diversas variedades de orquídeas, bromelias y helechos, que son exclusivas de la isla de Jamaica. El mango de Bombay, se da de forma especial en Jamaica, mejor que en cualquier otro lugar del mundo.

Cultura de Jamaica

En Jamaica vivieron personas de diferentes partes del  mundo, antiguamente eran los indios taínos, después los españoles, ingleses y más tarde los africanos. Para completar, los chinos e hindúes, quienes también vinieron a explorar esta bella isla y se quedaron a vivir en ella.

Esto originó un mestizaje que dio origen a la cultura, rica y brillante, que la hace especial. Sobre todo Jamaica sobresale en la música, géneros como el ska, dub, reggae, dancehall o ragga jungle, provienen de esta isla.

El más reconocido en la isla, además de a nivel mundial, es el reggae, que fuera inmortalizado por Bob Marley, máximo exponente de esta cultura jamaicana.

Marley difundió por el mundo su cultura, modo de vida y características propias de los jamaiquinos, basadas en el respeto y la tolerancia, por los seres humanos y la naturaleza.

Idioma

El idioma oficial de Jamaica y más hablado, es el inglés. Aunque también se conserva el uso del dialecto local patois, idioma criollo de base inglesa, aunque poco utilizado, es una mezcla del inglés con algunas lenguas africanas. Es más común en las zonas rurales, aunque cada vez se está utilizando más en las zonas urbanas.

Religión

La mayoría de la población jamaiquina es protestante (Anglicana, Bautista y Metodista). Hay unas minorías católicas, judías, hindúes y bahais.

No se debe dejar de mencionar la religión rastafari, que goza de gran popularidad, la misma se fundamenta en la creencia de la divinidad de  Haile Selassie, Ras Tafari, el último Emperador de Etiopía. En la isla se ven frecuentemente señales de “Jah lives” (Jah vive, en español), que es el Dios de los rastafaris.

Música y costumbres

Los jamaiquinos tienen una marcada influencia colonial británica, en su música y modales sociales, además de algunas asiáticas y europeas. Por lo general son relajados, hospitalarios y simpáticos.

El apretón de manos es su estilo característico del saludo. Se visten de manera informal en el día, pero los shorts y trajes de baño, son exclusivamente para balnearios, piscinas y playas.

De noche, se pueden observar vestidos de manera ligera e informal, aunque si la ocasión es una cena o evento en un restaurant u hotel, se visten de manera elegante, de etiqueta, siguiendo la pauta del sitio. Jamaica es un sitio turístico, por lo que su gente es amable, acogedora, respetuosa y servicial.

Lisa Hanna. Miss World 1993

Música

La música de Jamaica tiene orígenes africanos y afroamericanos. Hay una variedad de música folklórica jamaiquina y géneros de música popular, como el mento (precursor del ska y el reggae), ska (mezcla afroamericana y jamaiquina).

El rocksteady (sucesor del ska y precursor directo del reggae), reggae (originado en la isla por los años 60’), dub (música electrónica), dancehall, reggae fusión y otros estilos.

Los instrumentos más comunes utilizados son la guitarra, el bajo, la batería y el órgano Hammond. Engloba una serie de elementos, tanto estadounidenses (rhythm & Blues, rock & roll y soul), africanos y de islas caribeñas (calipso y soca). Bob Marley inmortalizó el reggae a nivel mundial.

Raperos

La música jamaiquina también ha tenido mucha influencia, en estilos musicales en otros países. En los Estados Unidos de América, el rap se originó con la llegada de inmigrantes jamaiquinos, quienes practicaban el toasting o beatboxing (cantar o hablar de forma monótona sobre un ritmo), en la ciudad de Nueva York.

Comida jamaiquina

La cocina está  influenciada mayormente por diversas culturas: la africana, británica, española y la asiática. Alimentos que usaban los indios de Tainos, por ejemplo, la mandioca,  las guayabas, el maíz, los pescados, cangrejos, carne asada; por los colonizadores de España y Gran Bretaña, además de los africanos que vinieron a poblar la isla, todos trajeron un aporte a la gastronomía jamaiquina.

En la isla es muy común la comida a base de jengibre y curry. La “pimienta jamaiquina”, es reconocida ampliamente por su sabor picante y potente aroma. Entre los platos más exquisitos y requeridos de su gastronomía, se encuentran:

Pollo Jerk

Los jamaiquinos usan una mezcla de condimentos, canela, pimiento, scotch Bonnet y nuez moscada, sobre las carnes, durante horas, sobre la madera, pimiento-frotado seco. Esta mezcla se llama salsa Jerk.

Preferiblemente utilizada en el pollo, que según los entendidos, es diferente a cualquier pollo de Europa, por el tipo de alimentación que ingieren en el lugar donde son criados, con alimentos cultivados en la misma tierra, lo que les da un sabor inigualablemente rico.

Gastronomía jamaiquina

Ackee y pescado salado

Es el típico desayuno en Jamaica. Difícil de asimilar, por lo fuera de común, pero al pasar tiempo degustándolo se volverán adictos. Es un plato con algo parecido a los huevos revueltos, pero es una mezcla de bacalao con un fruto vegetal, cultivado en la zona: el Ackee.

Tiene un sabor un poco soso, pero es dulce y al contrastar con el pescado salado, combinado con cebolla y pimientos, hacen que se convierta en un plato realmente delicioso.

El jamaiquino Patty

Es una variedad de las tantas empanadas que se consiguen en la isla. Las mejores, las caseras. Por lo general, son rellenas con carne, pollo, cerdo,  pero con condimentos jamaiquinos. Las hay también de langosta o sólo con ingredientes vegetarianos.

Combinados con el curry y las especies de la isla, son un regalo al paladar. Si se acompaña con otros platos, se puede convertir en una deliciosa comida.

Callaloo

El Callaloo o Calalú, es uno de los platos básicos de Jamaica. Es una hoja verde y nutritiva, menos amarga que la espinaca. Se puede encontrar en una empanada, cocidas al vapor, en jugos o como bebidas saludables. Una de sus mejores presentaciones es en un plato caliente de sopa de Jamaica. Es un alimento muy versátil que lo usan en diferentes platos típicos y populares.

Selección Nacional de fútbol

Deportes

El deporte en Jamaica ha demostrado ser de calidad y muy competitivo. Aparte del fútbol, que tiene sus respetables aficionados, el atletismo es el deporte que más éxitos le ha brindado a la isla jamaiquina.

Fútbol

La selección de fútbol de Jamaica es controlada por la Federación de Fútbol de Jamaica, que a su vez pertenece a la Confederación Norteamericana, Centroamericana bahai y el Caribe de Fútbol (CONCACAF).

Los partidos locales se efectúan en el Estadio Nacional de Jamaica, ubicado en el Independence Park, o llamado también de Office, complejo deportivo y cultural ubicado en la ciudad de Kingston.

Han participado y ganado varios títulos en la Copa del Caribe, que sirve de preámbulo a la Copa de Oro de la CONCACAF, máximo torneo de las competencias de la Federación de Fútbol.

De igual manera participaron en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de 1993, en los que ganaron la medalla de bronce, así como en los Juegos Panamericanos del 2007, alzándose con la medalla de plata. Lograron clasificarse para la Copa Mundial de 1998, celebrada en Francia y fueron sub-campeones de la Copa de Oro CONCACAF, en los años 2015 y 2017.

Atletismo

El legendario Usain Bolt, ganó oro en 100 y 200 mts. lisos, en las Olimpiadas de Pekín 2008, batiendo récords en las marcas mundial y olímpica, de forma realmente espectacular. En el renglón de Equipos también lograron oro, en la categoría de 4×100. Bolt volvió a superar su marca en los 100 y 200 mts lisos, en el Campeonato Mundial de Atletismo del 2009, celebrado en Berlín.

El equipo logró un nuevo récord mundial en categoría Relevo 4×100, para batirlo en el Campeonato Mundial de Daegu (Corea del Sur) en el 2011. Para 2012, en los Juegos Olímpicos de Londres, Bolt lo volvió a hacer y gano oro en l00, 200 y en la posta de 4×100.

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El podio lo llenaron íntegramente los jamaiquinos, con Yohan Blake y Justin Gatlin, en el segundo y tercer puesto, respectivamente, en la competencia de los 100 metros libres, en la que Usain Bolt rompió nuevamente su récord olímpico.

Patrick Ewing. NBA.

Varios jugadores de baloncesto jamaicanos, entre ellos, Patrick Ewing y Roy Hibbert, han jugado en la NBA, llegando a participar en el All Star Game de la NBA.

Pesca, Golf  y otros…

La pesca submarina es otra de las actividades preferidas en todas las costas de Jamaica. En Port Antonio se celebra un Torneo anual, donde se pueden pescar agujas azules, pez vela, atún, delfín y el bonito. (Ver artículo: Groenlandia)

Es propicia la playa para practicar el surf y el windsurf, además del buceo, con aguas y fondos marinos maravillosos. El golf es practicado en sitios más turísticos, como Montego Bay.

Los amantes de la equitación, podrán ver y montar sus caballos pura sangre, en las montañas o playas, si lo desean pueden tomar clases de monta, salto y polo. En Chukka Cove, cerca de Ocho Ríos, se encuentra el mejor centro ecuestre del Caribe.

Fiestas populares

Durante los meses de julio y agosto, en la isla se celebran  el Festival Reggae Sunsplash y el Reggae Sumfest, que rinden homenaje a la música de ese género. Se hacen en la ciudad de Ocho Ríos y en Montego Bay, respectivamente.

Las temporadas de carnaval y Pascuas, son buenas ocasiones para disfrutar, bailar y beber ron u otras bebidas alcohólicas. En época de Navidad, se celebra el Jonkanoo, que consiste en un desfile de máscaras, de origen africano, que data desde que habitaban los esclavos en la isla de Jamaica.

Movimiento Rastafari

Los Rastas, así son conocidos los seguidores del movimiento Rastafari, son aquellos que creen que Haile Selassie I, también nombrado Tafari Makonnen, es su Dios, que liberará a todos los descendientes de raza africana del mundo, llevándolos a una tierra prometida, divina y libre, llamada “Monte Sión” o Zion, fortaleza ubicada en Jerusalén, conquistada por el Rey David.

Origen del nombre

El nombre proviene de su regente Ras Tafari Makonnen (Ras significa Príncipe y Tafari, creador), quien después se llamó Haile Selassie I. Tafari también se traduce como “aquel que merece respeto”. Los Rastafaris consumen el cannabis o marihuana, como algo sagrado, debido a que ésta fue encontrada en la tumba del Rey Salomón, luego de enterrado. No hay nada oficial sobre el descubrimiento y posterior uso religioso en este movimiento. Según sus seguidores, el cannabis facilita la conexión interna con Jah.

Según su concepción, los descendientes negros provienen de los antiguos israelitas. Su religión es la abrahámica de influencia sincrética. Uno de sus ritos, son las asambleas espirituales (groundation), que se asemejan a los oficios religiosos judíos, puede que sean originados por los esclavos afroamericanos, que se volvieron judíos, cuando éstos últimos huyeron desde los Estados Unidos a Jamaica.

También poseen algunos rasgos de las religiones nativas caribeñas y africanas, que se fueron mermando cuando los guerreros nyabinghi (primeras mansiones Rastafari, usaban peinados dreadlocks o rastas), lucharon en contra de los líderes corruptos, que introdujeron elementos sincréticos a la doctrina rastafari.

Los fans de Bob Marley no pueden dejar de ir a Nine Mile, pueblo pintoresco y montañoso, en Saint Ann, en el cual Marley creció y se inspiró en la creación de su música, que conquistó a millones de personas a lo largo de todo el mundo.

No todos los rastafaris usan dreadlocks. No se puede generalizar la cultura rastafari, ya que cada uno depende de la visión de su fe, entre ellos hay diferencias.

“Kebra Nagast”

Es fundamental para ellos, la lectura del sagrado libro “Kebra Nagast” o Libro de la Gloria de los Reyes de Etiopía, así como es importante reivindicar el panafricanismo, unidad de los descendientes africanos, que fueron oprimidos en la historia reciente.

Son monoteístas, creen en Yahvé, también nombrado como Jah, a quien ven en forma de la Santa Trinidad (Padre, Hijo y Santísimo de la creación). Dicen que Jah, en forma encarnada (Santísimo de la creación), vive dentro del ser humano y por eso lo llaman “I & I” (Yo y yo). Eso significa que Jah Ras Tafari vive en el corazón de los rastas.

Bandera Rasta

Los colores verde, rojo y amarillo, son característicos del movimiento rastafari. Lo utilizan frecuentemente en su vestimenta, sus grafismos y en otras decoraciones rastas. Vinculados también con la música reggae y con la marihuana, el porro o “ganja”.

Según ellos, los colores tienen su origen en la Tierra Madre de Etiopía y su bandera. Jamaica es la cuna del Rastafari, pero adoptó esta bandera, del imperio etíope de Abisinia, por ser su Tierra Sagrada.

Significado de los colores

El verde representa la tierra, su belleza y vegetación, la que es de singular importancia para el Rasta, quien siente una conexión con ella y un compromiso de cuidarla y respetarla.

El amarillo, es símbolo de la riqueza y prosperidad de África, su origen, la conexión de la mente “I & I”, comprensión y expresión de los pensamientos y sentimientos.

El rojo, es la sangre derramada por cada mártir en la historia de los Rastas, que han luchado por mantener su ideología. También representa la Iglesia Triunfante, la de los Rastas, así como aporta confianza, coraje y actitud optimista ante los obstáculos que presenta la vida.

Hay un león al centro del pantón de la bandera, que simboliza al León de Judah, que representa al Emperador Haile Selassie I, así como a África y a Jah, su Dios.

Esta bandera tiene un significado muy especial para los rastafaris, ya que surgió como un reclamo, de aquello que les fue arrebatado, y pretende ser la manera de difundir que Yahvé, como Dios, se encuentra dentro de todo los seres humanos.

Turismo en Jamaica

En el año 2012, la Asociación de Hoteles y Turismo del Caribe, CHTA, felicitó a la Asociación de Hoteles y Turismo de Jamaica, JHTA, por ser líder en investigaciones turísticas.  Lanzaron el informe titulado “Los viajes y el turismo como motor del desarrollo económico en Jamaica” (“Travel & Tourism as a Driver of Economic Development in Jamaica”, en inglés).

Dicha investigación fue avalada por Oxford Economics y presentada por Adam Sacks, presidente de Tourism Economics and Oxford Economics Company.

En el informe se cubren puntos clave como: el papel que juega el turismo en Jamaica, los incentivos turísticos y la reforma fiscal, mercadotécnica, más los retos que enfrenta la actividad turística en la isla de Jamaica, de los que se extrajo un resumen con importantes recomendaciones.

Entre las premisas presentadas en el informe, se encuentran: El turismo es el principal motor de la economía jamaiquina; ha tenido un crecimiento consistente, mientras en el resto de la región ha bajado considerablemente;  es la industria No. 1 de Jamaica, en tamaño absoluto; representa el sector  No. 1 en exportaciones de Jamaica. (Ver artículo: Isla de Man)

Entre otras observaciones, están:

  • Gracias al turismo, la economía global de Jamaica se ha visto beneficiada, ya que impulsa el 15% de todas las obras de construcción, 20% de toda el renglón de manufactura y el 21% de toda la actividad de agricultura/pesca.
  • Las ganancias obtenidas por los restaurantes y hoteles, en un 71%, se quedan en la isla, que contradice el mito de la fuga de capitales.
  • La industria de viajes y turismo, aportó 38 mil millones de JA$ en ingresos fiscales, es decir, un 20,4% del total del PIB.
  • El turismo representa un 50% de las exportaciones jamaiquinas.

“El turismo es clave”

Además, el Informe promueve la actual campaña “El turismo es clave”, de la CHTA, con esta afirmación: “si se toman en cuenta sus enlaces, el aporte fiscal del turismo es mayor que el de cualquier otra industria y es mayor que su propio aporte al PIB”. Según este estudio, la cadena de suministros destinada al turismo en Jamaica, es más fuerte que en muchas otras islas del Caribe.

El turismo no sólo son hoteles, restaurantes, operadores y otros que proveen los servicios a los turistas y visitantes. Adicionalmente, los ingresos que obtienen los trabajadores locales, en la industria del turismo, se reinvierten dentro de la economía de la isla, lo cual genera una actividad económica extra.

Lugares turísticos

Es casi imposible nombrar todos los sitios turísticos de Jamaica. Es una isla dotada de bellezas naturales y envidiable clima tropical, con gente simpática y servicial.

Algunos que no se pueden pasar por alto, como son la Bahía de Montego, con sus mágicas playas, las Cascadas del río Dunn, el Safari del Río Negro, el Museo de Bob Marley y la Blue Lagoon (Laguna azul) en Puerto Antonio.

Se debe visitar el Parque Jardín Botánico Shaw, que posee una colección de flora exótica del Caribe. Está ubicado en la ciudad de Ocho Ríos. Si quiere tener una perspectiva histórica sobre Jamaica, el Parque Colón, es el lugar indicado, un parque fundado en honor a la llegada en 1494, de Cristóbal Colón.

Bahía Montego. Jamaica

Dolphin Cove

Es un sitio ideal para ir con los niños, ubicado en Ocho Ríos. Pueden nadar e interactuar con delfines, en varias modalidades. Están debidamente entrenados para facilitar la interacción, nadan, juegan, se dejan tocar el lomo, dan besos con los picos y pegan saltos acrobáticos.

Mystic Mountain

Es una belleza terrenal, situada en el pueblo de Ocho Ríos. Se puede disfrutar de un sky explorer, a una altura de 700 pies. Desde  las alturas, se ven las copas espesas de los árboles. Al llegar a la cima se consigue una montaña rusa, construida en honor al bobsled, el deporte de invierno, conocido cuando Jamaica participó en los Juegos Olímpicos de Invierno, en 1988.

Playas de Jamaica

Jamaica tiene más de 320 kms de bellísimas playas, bancos de arena, islotes y arrecifes. En la espectacular Bahía de Montego, se encuentra la playa Doctor’s Cave. Vale la pena destacar la región de Ocho Ríos, ubicada en la costa norte de Jamaica.

Es un puerto pesquero, ahora utilizado para la llegada y salida de cruceros, con una playa repleta de hoteles para albergar turistas, de todas partes del mundo y para barcos de carga con azúcar y piedra caliza. La  parroquia de Saint Ann, que lo circunda, es un bosque tropical con ríos y cascadas. Es uno de los principales destinos turísticos de la isla de Jamaica.

Playa Doctor’s Cave

De suaves y finas arenas blancas más sus serenas aguas turquesas, no se puede dudar de que es la mejor playa de la isla de Jamaica. Esta playa fue propiedad de un médico con ese nombre, es la única que cobra un importe para poder entrar y disfrutar las instalaciones turísticas.

Negril

Conocida también como Seven Mile Beach, por sus 11 kms. de largo, que propician largas caminatas en sus orillas. Es muy popular y es frecuentada por turistas y vecinos de la zona.

Boston Bay

Esta playa está rodeada de lujosos hoteles e instalaciones turísticas. Famosa por sus olas y aguas contracorriente, que la hacen un paraíso para los amantes del surf, como para quienes gustan de disfrutar sus aguas y bellos paisajes paradisíacos. (Ver artículo: Islas Galápagos)

Blue Lagoon

La laguna azul es una de las más queridas y famosas de la isla de Jamaica. Sus aguas inmensamente azules, con una profundidad de 54 metros, son un gran atractivo para locales y visitantes. Además posee un hermoso restaurante en la orilla.

Long Bay

Ubicada en un rincón bastante tranquilo y relajado, preferida para quienes quieren alejarse del bullicio, tener un momento de paz y relax bajo el sol, por largo rato. Esta zona es muy solicitada por turistas locales y extranjeros.

Ríos

Hay algunos ríos en Jamaica, que no dejan de tener importancia, tanto para uso recreativo como de interés fluvial. Entre ellos están:

Río Grande

El Río Grande se encuentra en la parroquia de Portland, llamado así por los españoles, es el más popular y uno de los más grandes de Jamaica. Es además de gran atractivo para los amantes del rafting.

Río Cobre

El Río Cobre, de cabeceras por lo general secas y de origen incierto, fluye hacia el Mar Caribe, atravesando la garganta entre Bog Walk y el norte de Spanish Town, desde una altura de 1.750 pies.

Río Negro

Black River en inglés. Se creía que era el río más largo de Jamaica, hasta que se descubrieron los 92,8 kms de largo que tiene el río Minho. El Río Negro tiene 53,4 kms, bastante diferencia. Su nombre se debe al color que tiñe sus aguas, debido a las grandes capas de vegetación que cubren la cama del río.

Viven más de 100 especies de aves en ese pantano. Su uso sirvió, en otros tiempos, para transportar troncos de árboles de palo de tinte, enviados a Inglaterra para preparar tintes. Hoy día se usa para llevar turistas de excursión, desde la ciudad de Black River a la parte baja.

Cascadas del río Dunn

Las cascadas del río Dunn están ubicadas en Ocho Ríos, conocidas por sus saltos de agua de montaña, de unos 180 metros de altura. Rodeada de terrazas y grandes árboles. Esta cascada cae por un acantilado a 600 pies s/n.m.

Se puede subir por los escalones hasta la cascada, en un fresco paseo, salpicado por el agua, que también permite visitar la parte superior del acantilado, desde donde se puede ver la costa de la isla. Se organizan fiestas semanales, con bailes y actividades deportivas en el río.

Monumentos

En Jamaica se conservan sitios de interés turístico e histórico, que dan fe de las épocas vividas y acontecimientos, que influyeron en la vida presente de los jamaiquinos. Las ruinas de Port Royal son una de las más importantes. Allí se asentó la sede del gobierno, la base comercial y pesquera más relevante del siglo XVII.

Vivía un gran número de piratas, protegidos por las tropas británicas, que atacaban a las tropas francesas y españolas. Port Royal fue destruida por un terremoto el 7 de junio de 1692, que provocó su hundimiento en el Mar Caribe.

Los turistas se sienten fuertemente atraídos por conocer estas ruinas, ha sido tal el número de visitantes, que el Gobierno de Jamaica ha tenido que crear otro centro de turistas. Es utilizado este sitio para la filmación de muchas películas, como por ejemplo, la trilogía de los “Piratas del Caribe”.

Port Royal, la ciudad hundida

Otro sitio es el Museo de Bob Marley, en la antigua Casa del Artista, así como su casa en Nine Miles, la que ha sido declarada Monumento Nacional, por las autoridades gubernamentales jamaiquinas.

Ciudades

Aun cuando su tamaño es pequeño, la isla de Jamaica tiene buen número de ciudades, dividida en tres condados y 14 parroquias.

Anchovy, Bethel Town, Black River, Bog Walk, Buff Bay, Bull Savanna, Constant Spring, Ewarton, Falmouth, Half Way Tree, Hayes, Kingston, Montego Bay, Morant Bay, Negril, New Kingston, Ocho Rios, Port Maria, Port Royal, por nombrar algunas. Veamos detalles de algunas de las más importantes, Montego Bay, Negril y Ocho Ríos.

Ciudades de Jamaica

Montego Bay

Bahía Montego o Montego Bay (en inglés), está situada en la costa noroeste de Jamaica.  Tiene aproximadamente 79.830 habitantes, según datos del censo 2010, lo que la ubica como la cuarta ciudad más poblada del país. ​El  Aeropuerto Internacional Sir Donald Sangster, el más grande de la isla, se encuentra en esta ciudad.

En ella se celebra la Convención de Montego Bay, que establece las regulaciones del derecho del mar. Está rodeada de playas, que brindan un verdadero descanso o si quieren aventura, también la consiguen en su espectacular bahía.

Ocho Ríos

Ocho Ríos

Es una ciudad de Jamaica, en la Parroquia de Saint Ann, sobre la costa norte de Jamaica. Antiguamente fue un pueblo de pescadores, pero en la actualidad está destinado al turismo,​ siendo uno de los principales destinos turísticos de la isla. Es un puerto que sirve de escala para los cruceros, igual para barcos cargueros de azúcar y piedra caliza.

Cine

Se hizo famosa en la película “Dr. No”, de la saga de James Bond, estrenada en 1962. Según la trama de la película, allí vivía Miss Taro, quien era enemiga del personaje principal, James Bond y aliada del principal villano, Dr. Julios No. Película protagonizada por Sean Connery, como James Bond, Zena Marshall, como Miss Taro y Joseph Wiseman, como Dr. No.

Música

La banda de reggae argentina Los Pericos, grabó una canción con el nombre de Ocho Ríos. Incluida en el álbum, en el que tuvo especial participación, el cantautor argentino Fito Páez. La canción se refiere a la ciudad de Ocho Ríos, cuyo nombre se escucha en la frase: “Te escribo de Ocho Ríos”.

Negril

Se encuentra en la costa este de la Isla, recibe gran cantidad de turistas al año. Cuenta con una población de 4.000 habitantes aproximadamente, serviciales y entrenados para el turismo.

Sus arenas se convierten en un verdadero paraíso para los miles de visitantes, quienes tienen la playa de Siete Millas y los acantilados de West End, sitios para disfrutar y gozar de unas vacaciones mágicas, en la zona sur de la ciudad.

En la parte norte, está la región de Hanover Parish. Negril es uno de los destinos turísticos más codiciados, de los visitantes locales y extranjeros, que pueden utilizar las mejores infraestructuras hoteleras y de servicios de la isla de Jamaica.

Economía

La economía jamaiquina, de Kingston, específicamente, se basa en la agricultura y la minería. Después de los 80’, el impulso que tomó el turismo le ha dado grandes beneficios a la isla. Han alcanzado casi 8 mil millones de US$ en el PIB. Más del 20% de la población es agricultora, siendo la azúcar el primer producto producido.

Dependen de la oscilación del precio de la misma en los mercados internacionales. Adicionalmente, se cultivan plátanos, café y tabaco, con fines de exportación, así como productos para consumo interno, como patatas, pimienta y maíz. En el renglón de ganadería, tienen ganado vacuno, caprino y cría de cerdos.

Los minerales mas importantes son la alúmina y la bauxita, cuya producción va íntegramente hacia fuera de la isla, en calidad de exportación. La manufactura textil y de calzados, son catalogadas como de alta calidad, así como las de refinería petrolera y cementera.

Caña de azúcar

El crecimiento económico de la isla, ha empezado desde el año 2.000 en forma muy positiva, después de fuerte depresión en los últimos cuatro años anteriores. Se pudo controlar la inflación en el año 2001, pero volvió a repuntar en los años 2003 y 2004. El turismo representa una fuente importante de ingresos para la isla. En los años 90’ se invirtieron grandes capitales extranjeros.

Pobreza

Es la economía No. 122 por volumen del PIB, está entre los países con más deuda per cápita, unos 5.073 euros por habitante. En el 2016, su PIB reflejaba que la mayoría de sus ciudadanos, tenían un nivel de vida muy bajo, en relación a los otros 196 países que aparecen en el ranking de PIB per cápita.

Política

Durante los años 30’, Jamaica vio nacer los principales partidos de oposición con gente de color, además de los primeros sindicatos. Así se instaló una rivalidad entre estos partidos y los de raza blanca.

A raíz de la independencia de la isla, en 1962, los partidos que se enfrentaban eran el Jamaican Labour Party (Partido Laborista Jamaiquino, JLP), de derecha y el People’s National Party (Partido Nacional del Pueblo, PNP), de tendencia izquierdista.

Dominaron los derechistas durante toda la década de los 60’, hasta que en 1972, ganó el partido PNP, liderados por Michael Manley, hijo de Norman Manley, fundador del partido.

Se mantuvieron en el poder hasta 1979, cuando el JLP retomó el poder político y gubernamental, con Edgar Seaga al frente del partido. Entre sus políticas adoptadas estuvo el apoyo a las tropas norteamericanas, que invadieron Granada, en 1983 y una política pro-americana en economía, que hizo perder el control de las inversiones extranjeras en la isla.

Así Manley volvió al poder en 1989, en el que aplicó medidas radicales de liberación de la economía, manteniendo buenos tratados con los norteamericanos. Por motivos de salud, Manley tuvo que entregar el poder en 1992, quedando en manos del vicepresidente, P.J. Patterson, quien mantuvo el poder, ganando las elecciones de 1993.

Primera Ministra y Raúl Castro. Año 2014

Reformas económicas y constitucionales

Hubo enfrentamientos con el partido de oposición, JLP, debido a las reformas económicas que éstos solicitaban y que no fueron escuchadas. Hubo una oleada de protestas, al aumentar la inflación y el déficit público, en los años 1994 y 1995. Para solventar los problemas, el gobierno propuso un contrato social con los sindicatos, así como con el sector privado.

Volvieron a ganar las elecciones en 1997 y consiguieron 50 escaños, en la cámara de Representantes, de los 60 postulados. Patterson se comprometió a hacer reformas constitucionales, antes de terminar su tercer período de mandato.

La pobreza era un factor de preocupación en el gobierno, las reformas de impuesto, en 1999, hubo que revocarlas, por las manifestaciones de descontento que surgieron en la isla.

Desde ahí en adelante, las elecciones han sido bastante conflictivas, marcadas por la violencia y la intimidación. El pueblo jamaiquino pedía reformas constitucionales, para tener un jefe de Estado, que no dependa de la monarquía inglesa, asimismo, el mejoramiento de la situación económica de la isla. Patterson quería conseguir ese cambio, antes de que terminara su mandato en el 2007.

Los jamaiquinos eligen a sus autoridades o gobernantes, a través de elecciones libres y abiertas. Todos los ciudadanos están sujetos al “Estado de Derecho”, bajo el precepto legal de que todas las personas, son creadas y consideradas iguales ante la ley. El Gobierno se compone de tres poderes, Poder Ejecutivo, Legislativo y Judicial.

Reina Elizabeth y el Gobernador de Jamaica

Gobernador General

El Gobernador General funge como una figura decorativa en la isla de Jamaica. Representa a la Reina en ocasiones ceremoniales, tales como la apertura del Parlamento, en desfiles militares y presentación de honores a visitantes.

Según la Constitución de Jamaica, el Gobernador tiene la facultad de actuar en algunas funciones, como el nombramiento y sanción de funcionarios públicos.  Ordena la prórroga de sesiones del Parlamento. No tiene mucha libertad de actuar de acuerdo a su criterio.

Puede, igualmente, ejercer la prerrogativa de clemencia de la Reina en casos de procesos penales.  Concede indultos a personas que han sido condenadas a pena de muerte, con el asesoramiento del Consejo Privado de Jamaica.

Príncipe Harry en Jamaica

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