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Antillas Holandesas: capital, ubicación, moneda, bandera y mucho más

Las Antillas holandesas o Antillas Neerlandesas o también conocida como las Indias Occidentales neerlandesas, se trata de un conjunto de islas las cuales pasaron por un proceso de disolución, la primera en declararse autónoma fue Aruba en el año 1986, posteriormente siguieron sus pasos las islas de Curazao y San Martín, por otro lado, las islas Saba, San Eustaquio y Bonaire, se convirtieron en municipios especiales, estas islas pertenecen al Reino de los Países Bajos.

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Ubicación

Este conjunto de islas se ubica de la siguiente forma, primero Bonaire y Curazao seguidas de la Pequeña Bonaire y la Pequeña Curazao están localizadas al norte de Venezuela, en el caso de las islas menores como lo son San Eustaquio, San Martin y Sabas, están ubicadas al noreste de Venezuela a unos 900 kilómetros de distancia y también al norte de las reconocidas Islas Vírgenes. Algo que se debe destacar de la ubicación de este conjunto isleño, es que la isla menor San Martín limita al norte con territorio de Francia, en especifico con una región a la que se conoce como el Departamento de Guadalupe.

Mapa

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Historia de las Antillas Holandesas

Las Antillas Holandesas o neerlandesas, estuvieron pobladas por arahuacos que provenían del valle del Orinoco, hace varios siglos, estos constantemente eran víctimas de los ataques de los caribes y de invasiones por parte de estos.

Cristóbal Colon en el año 1493 llega a las Islas de Barlovento, y para el año 1499 a las Islas de Sotavento (islas mayores de Bonaire, Aruba y Curazao) arriba Alonso Ojeda. Es desde ese entonces que las islas pasan a estar bajo el poder de los colonos españoles.

A través del siglo XVII, llegan personas procedentes de los Países Bajos, quienes logran quitar el poder de las islas a los españoles, e inmediatamente anexan las islas a su reino. Estas fueron ocupadas por la Compañía de las Indias Orientales holandesas, y las mismas fueron usadas como una base para lo que era el trafico de los esclavos. (Ver artículo: Cuba)

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En Curazao, se abole la esclavitud en el año 1863, cabe destacar que actualmente gran parte de la población de esta isla son descendientes de los esclavos africanos.

Ya en el año 1954, el conjunto de islas pertenecientes a las Antillas holandesas, dejan de llamarse colonia, para así convertirse en estados, que serian integrados al reino de lo que se conoce como Países Bajos.

En el año 1986, Aruba opta por adquirir un propio estatuto, es decir, de separarse de las Antillas holandesas, de manera que se convierte en un estado aparte dentro de los Países Bajos.

Disolución de las Antillas Holandesas

Es hasta el año 2010, específicamente el 10 de octubre, que las Antillas holandesas, se componían por un conjunto de islas que se localizan en el Mar Caribe, las cuales formaban parte de las denominadas Antillas menores. Inicialmente las Antillas holandesas se conformaba por 6 distintas islas menores, las cuales eran las islas de Saba,  y la isla San Eustaquio, junto con una parte de la isla San Martín, la parte sur en especifico ya que la parte norte pertenecía a Francia, estas tres formaban parte de grupo denominado como islas de Barloventos, que se localizan al este de las reconocidas Islas Vírgenes, en cuanto a Curazao, Bonaire y Aruba pertenecían al grupo denominado Islas Sotavento, que se ubican justo al frente de la costa occidental de Venezuela, y a 900 kilómetros de distancia al suroeste de las islas anteriores.

Las Antillas holandesas se forma como un territorio en el año 1954, con el objetivo de que este tomara autonomía y tuviera una organización política a estas antiguas islas colonizadas dentro del lo que era en Nuevo Mundo. Es de esta manera que se conforma el Reino de los Países Bajos, inicialmente compuesto por territorios europeos, acompañados a Surinam y por las Antillas holandesas, incluyendo por supuesto a Aruba, territorio que había decidido poseer autonomía de estatuto, decisión que copiaran curazao y San Martín en el año 2000, cosa que conlleva a la disolución política definitiva de las Antillas holandesas, acción que se hace oficial en año 2010. (Ver artículo: Isla Gorgona)

Capital de Antillas holandesas

La capital de este conjunto de islas era la ciudad llamada Willemstad, que pertenece a Curazao.

Willemstad, se caracteriza por ser una de las ciudades más grandes y más pobladas de Curazao. También esta ciudad tiene cierta fama por poseer un claro ejemplo de lo que se refiere a la arquitectura colonial neerlandesa, esta ciudad también fue declarada como un Patrimonio Mundial de la Humanidad en el año 1997, por la Unesco.

Otras ciudades importantes de las islas son: Philipsburg de San Martín, Kralendijk de Bonaire, Oranjestad de Aruba, y The Bottom de Saba. Estas islas al ser declaradas como un territorio autónomo, del conformado reino de los Países Bajos también se incluyen dentro de los países y territorios de ultramar pertenecientes a la Unión Europea aunque estos no compartieran con los demás el estatus de ser miembros, sin embargo, la mayoría de sus pobladores poseen o poseían un pasaporte neerlandés, esto quiere decir que los antillanos también disfrutaban de los mismos derechos que poseían los ciudadanos pertenecientes a la Unión Europea.

Durante un referéndum que se dio en el año 2005, un 8 de abril, varios ciudadanos pertenecientes a las islas de Curazao y San Martín dieron votos a favor de que estas islas adquirieran un autonomía fuera de las Antillas holandesas, algo parecido a lo realizado por Aruba, negándose a la idea de convertirse en una nación independiente, solo querían transformarse en una provincia o simplemente en un municipio perteneciente a los Países Bajos, por otro lado las islas de San Eustaquio, Bonaire y Saba, deciden unirse a lo que serian las Entidades Públicas o Municipios Especiales de los Países Bajos, En el año 2006, se elige como primera ministro de las Antillas holandesas por el parlamento a Emily de Jongh-Elhage.

Este tipo de nuevo estatus, fue algo más simbólico que otra cosa, ya que estas islas pertenecientes a las Antillas holandesas, ya se gobernaban a si mismas en gran parte, y los pobladores de las mismas seguirían siendo ciudadanos de los Países Bajos. El Rey Guillermo Alejandro de los Países Bajos, seguiría teniendo el papel de jefe de Estado, que a su vez seria representado por gobernadores y el Gobierno holandés continuaría con su papel de representar al reino en cuanto a las relaciones exteriores y a la defensa. (Ver artículo: Dependencias Federales de Venezuela)

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Posteriormente a la desintegración de las Antillas holandesas, se establecen nuevos estatus político-administrativos en las islas del caribe que conformaban a la antes mencionada Antillas holandesas. Lo que fueron las islas de Curazao y San Martín se transformaron en países autónomos dentro de la conformación del Reino de los Países Bajos, por otro lado, las islas de Bonaire, Saba y San Eustaquio se transforman como anteriormente se dijo en Entidades Públicas, por ende, continúan disfrutando de los derechos que conlleva tener la nacionalidad neerlandesa.

Luego de que Curazao y San Martín obtuvieran la autonomía y de que San Eustaquio, Saba y Bonaire, consiguieran ser municipios especiales, pasan a ser parte de la Unión Europea. Es decir, que a los países Bajos se la aumentan los kilómetros que conforman su territorio total. Se considera que el punto más alto del reino, desde ese momento, es el volcán que se ubica en la isla de Saba, superando de ese modo al Vaalserberg de Europa.

Debido a esta nueva constitución de los Países Bajos, a estas islas se les reconoce como Países Bajos Insulares.

A partir del 10 del mes de octubre del año 2010, el Reino de los Países Bajos, esta conformado por cuatro países que son Países Bajos, los cuales incluyen a los Países Bajos Insulares; Aruba; Curazao y San Martín.

Entonces es como así, lo que antes era conocido como las Antillas holandesas, pasan a ser llamada el Caribe Neerlandés o el Caribe holandés.

Aruba

Aruba es un país insular autónoma, perteneciente al Reino de los Países Bajos. La isla pertenece a el grupo de islas Sotavento, de las Antillas Menores, está ubicado a 25 kilómetros del norte de la península de Paraguaná, al sur del Mar Caribe, al este del archipiélago Los Monjes y la península de la Guajira al oeste de Curazao y al noroeste de Venezuela.

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Esta isla formó parte de las Antillas holandesas hasta el año 1986.

Aruba está dividida en varias ciudades y pueblos, entre ellos estan:

  • Noord
  • Oranjestad, dividido en 2 distritos.
  • Paradera
  • Sint Nicolaas, dividido en 2 distritos.
  • Santa Cruz
  • Savaneta

Playas

  • Andicuri Beach
  • Arashi Beach
  • Baby Beach
  • Boca Catalina
  • Boca Grandi
  • Boca Prins
  • Arikok National Park
  • Dos Playa
  • Arikok National Park
  • Druif Beach
  • Eagle Beach
  • Hadicurari Beach
  • Fisherman Huts (kite and windsufing)
  • Malmok Beach
  • Mangel Halto
  • Mangel Halto
  • Palm Beach
  • Rodger’s Beach
  • Surfside Beach
  • Wariruri Beach

Curazao

Es un territorio autónomo que pertenece al Reino de los Países Bajos, posee una superficie de 444 kilometros cuadrados, y se ubica en la zona sur del Mar Caribe, está una distancia de 50 km de la cosa noroccidental de Venezuela y es parte de las islas de Sotavento. Hasta el 2010 fue parte de las Antillas holandesas, su capital es Willemstad. (Ver artículo: Isla de la Tortuga)

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Playas

  • Santa Barbara Beach
  • Avila’s Beach
  • Blue Bay Beach
  • Boka St.Michiel
  • Caracasbaai
  • Cas Abao Beach
  • Daaibooibaai
  • Jan Thiel Beach
  • Jeremi
  • Klein Curacao
  • Kokomo Beach Curacao
  • Madero Ocean Club
  • Playa Forti
  • Playa Kalki
  • Playa Kenepa
  • Playa Lagun
  • Playa Piskado Or Playa Grandi
  • Playa Porto Mari
  • Renaissance Curaçao Resort & Casino Beach
  • Boca Santa Cruz
  • Seaquarium Beach

San Martín

La isla de San Martín se ubica en el Mar Caribe a unos 240 kilómetro del este de la isla de Puerto rico, esta isla abarca una superficie de 87 kilómetros cuadrados, está isla se divide en dos: la parte norte, que pertenece a la colectividad de ultramar francesa de San Martín de la República de Francia, que se formó en el año 2007 luego de que ocurriera la sucesión de la provincia de Guadalupe; y la parte sur de la isla que es un país autónomo, perteneciente al Reino de los Países Bajos, que también formó parte de las Antillas holandesas hasta el año 2010. (Ver artículo: Islas Vírgenes de Estados Unidos)

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La ciudad principal de la isla de San Martin perteneciente al Reino de los Países Bajos es Philipsburg.

Playas

  • Happy Bay
  • Grand Case Beach
  • Baie Nettle
  • Anse Marcel
  • Maho Beach

Bonaire

La isla de Bonaire se trata de un municipio especial que forma parte de los Países Bajos, además de ser parte de los países y territorios de ultramar de la Unión Europea. Esta se ubica al sur del mar Caribe, y está en frente de la costa occidental de Venezuela, además es parte de las islas Sotavento de las Antillas Menores.

Su superficie abarca 288 kilómetros cuadrados. Su ciudad más importante y su capital es Kralendijk, que se sitúa en el centroccidente de la isla. (Ver artículo: Isla Victoria)

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La mayoría de su población es de origen mulato, es decir, que son producto de la mezcla de razas de europeos y africanos, Sin embargo, gran parte de su población tiene variados orígenes, como por ejemple, de Venezuela, de Dominicana, de Colombia, de Suranim, de Estados Unidos, de los Países Bajos, etc.

Playas

Algunas de las playas ubicadas en Bonaire que nadie que vaya allá se puede perder son:

  • Boca Cocolishi
  • Boca Slagbaai
  • Playa Funchi
  • Playa Chiquito
  • Playa Lecho
  • Playa Sorobon
  • Las Playas de Witte Pan
  • Playa Rosa
  • Playa Frans
  • Playa Lac Bay

Saba

Saba se trata de una isla pequeña, que actualmente es un municipio especial del Reino de los Países Bajos, además de ser parte de los países y territorios de ultramar de la Unión Europea, posee una superficie de 13 kilómetros cuadrados, se localiza en la latitud 17° 38’ norte y longitud 63° 13’ oeste, a una distancia de 250 kilómetros del sureste de Puerto Rico su principal ciudad es The Botton. (Ver artículo: Islandia)

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San Eustaquio

La isla de San Eustaquio forma parte del archipiélago que conforman las islas de Barlovento, de las Antillas Menores, esta isla posee una superficie total de 21 kilómetros cuadrados, su principal ciudad es Oranjestad, y es un municipio especial del Reino de los Países Bajos. Anteriormente también formaba parte de las Antillas holandesas. (Ver artículo: Islas Turcas y Caicos)

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Playas

  • Oranje Bay Oranjestad Beach
  • Zeelandia Beach
  • Lynch Bay Beach
  • Lynch Beach

Moneda Oficial

La moneda oficial de San Martín y de Curazao es el florín neerlandés, esta fue la moneda oficial también de las islas que antes conformaban las Antillas holandesas, con anterioridad a la disolución.

Para el siglo XVIII, el florín era la moneda de circulación de las Antillas, pero esto cambio cuando en 1794 se realiza una emisión de una moneda especifica para poder adquirir posesiones dentro se las Indias Occidentales, en ese entonces la moneda o el florín se dividió en 20 stuiver.

El real de Curazao estuvo circulando en las islas entre los años 1799 y 1828, 1 real equivalía a 6 stuiver y tres tercios de real a un florín. Cuando esta moneda se hizo de uso común dentro de las islas se comenzó a emitir como la moneda de las Antillas holandesas.

En el año 1940, luego de la ocupación de Alemania en los Países Bajos, la unión con la moneda neerlandesa se quiebra, y el florín se establece con respecto al valor del dólar de Estados Unidos.

Para el año 1986, al Aruba establecerse autónoma, en la isla se comienza a emitir una moneda a la cual denominaron florín arubeño.

Posterior a la disolución de las Antillas holandesas, el florín se reemplaza por el dólar estadounidense en el año 2011 en las islas Bonaire, Saba y San Eustaquio, mientras que, en Curazao y San Martín, toman nuevamente el nombre de florín como su moneda oficial, aunque el valor de esta se vincula al dólar.

Bandera

La bandera que correspondía a las Antillas holandesas consistía en un paño blanco, que poseía una franja de color roja en forma vertical en el medio de la bandera, sobre esta franja roja, cruzándola pero de manera horizontal se encuentra una franja de color azul también centrada, en el centro de la franja azul, se podía vislumbrar cinco estrellas que representaban cada una de las cinco islas que pertenecían a las Antillas holandesas: Bonaire, Saba, San Martín, San Eustaquio y Curazao.

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Demografía

La población que se estima según algunas fuentes de carácter oficial para el año 2005, de de un total de 185 513 habitantes. Su tasa de crecimiento poblacional no es muy alta, esta es de 1 por ciento, al igual que la población de las Antillas holandesas poseen una alta tasa de mortalidad infantil.

La mayoría de las personas que habitan las islas, son descendiente de esclavos africanos, que habían sido traídos a América, al llegar al siglo SVII, y un grado muy bajo de neerlandeses que provenían de los Países Bajos. Actualmente a su población se les debe sumar muchas personas que tienen diversos orígenes, principalmente de países como Venezuela, Haití, República Dominicana, Colombia, Jamaica, India, Estados Unidos, Surinam, Portugal, Reino Unido, China, Guayana, entre otros países.

Población por isla:

Bonaire:

Superficie: 288 km2

Población 10 185 habitantes

Densidad: 35 habitantes por km2

Curazao:

Superficie: 444 km2

Población: 133 644 habitantes

Densidad: 301 habitantes por km2

Saba:

Superficie: 13 km2

Población: 1 424 habitantes

Densidad: 109 habitantes por km2

San Eustaquio:

Superficie: 21 km2

Población: 2 498 habitantes

Densidad: 119 habitantes por km2

San Martín:

Superficie: 34 km2

Población 33 119 habitantes

Densidad: 974 habitantes por km2

Aruba:

Superficie: 180 km2

Población: 102 911 habitantes

Densidad: 369 habitantes por km2

Gobierno y administración ¿De qué país dependen?

Las Antillas holandesas, dependen principalmente del Reino de los Países Bajos, pero, sin embargo, se sabe que estos disfrutan de una autonomía en cuanto a sus asuntos internos, pero siempre cuentan con la Defensa del gobierno de los Países Bajos y estos se encargan de los asuntos exteriores también.

  • Ley Básica: Estatuto del Reino de los Países Bajos, reformado el 29 de diciembre de 1954.
  • Sistema electoral:Sufragio universal, mayoría de edad a los 18 años.
  • Sistema de gobierno:Democracia parlamentaria, elecciones cada cuatro años. El Gobernador General es nombrado por la reina Beatriz de los Países Bajos para un mandato de 6 años.
  • Sistema legal:Basado en el Código Civil neerlandés, con influencias de la ley inglesa.
  • Partidos políticos

Se prevenía para el año 2008 que se realizara una modificación en cuanto a la relación que las islas tenia con los Países Bajos, sin embargo, esta fue postergada para el año 2010, año en el que la disolución de las Antillas holandesas comienza su proceso.

Durante las consultas del año 2009, las cuales se realizaron en Curazao, entre los responsables políticos de las Antillas holandesas y Ank Bijleveld el Secretario de Estado de Relaciones del Reino, se llegó a la decisión de que las Antillas holandesas se disolverían, de este modo Curazao y San Martín quedan siendo unos países insulares autónomos, perteneciente al Reino al igual que Aruba lo había hecho antes y Bonaire, Saba y San Eustaquio se convirtieron en municipios holandeses especiales.

Poder ejecutivo

El principal jefe de Estado es el monarca de los Países Bajos, actualmente se trata de Guillermo Alejandro de los Países Bajos, este es representado en Curazao por el Gobernador de la isla quien fue elegido por un período de 6 años, en este momento el gobernador es Frits Goedgedrag. El jefe de Gobierno se trata de la persona que también es el Primer Ministro de la misma, y acompañado del Consejo de Ministros, conforman el poder ejecutivo del gobierno.

Para el 2010 los votantes eligieron el Primer Parlamento de Curazao, que está formado por 21 personas que se escogen cada 4 años y esto son los encargados de realizar la redacción y la aprobación de las leyes, además de que asignan al Primer Ministro de Curazao.

Luego de la disolución de las Antillas holandesas, el poder legislativo aprueba la Constitucion de Curazao.

Idioma

En las islas que conforman las Antillas holandesas, se habla oficialmente 3 distintos idiomas, que son:

El neerlandés, esta es la única lengua que había sido oficial hasta el año 2007.

El papiamento, que se trata de una mezcla de los idiomas español, portugués arahuaco y otras lenguas africanas, esta es la más hablada en las islas de Bonaire, Curazao, y Aruba.

El inglés, este es el idioma que más se habla en las islas San Eustaquio, San Martín y Saba.

El español, también se habla, pero muy poco, este posee importantes minorías en las islas de Aruba, San Martín, Bonaire y Curazao, aunque este no es un idioma oficial, sin embargo, la cercanía a Venezuela y por la estadía de distintas personas que hablan el español, hacen de este un idioma importante en esta zona de las Antillas holandesas.

Comida típica

Otra cosa importante de las Antillas holandesas, es la gastronomía de estas islas, pues en esta región se encuentra una gran variedad de tipos de cocina, entre ellas las indígenas, la española que incluyen un tono muy vivo y colorido, cosa que las caracteriza.

En la cocina de las Antillas, predominan en sus platos la batata, la yuca, las judías, el maní, la calabaza, el ñame, el chayote, además de una gran diversidad de frutas, vegetales y especias. Las carnes también son muy consumidas en las islas, desde la carne de vaca, pescados, pollo e incluso de reptiles.

Algunos platos antillanos:

  • Albóndigas de pescado al estilo antillano
  • Bizcocho tricolor
  • Caldo criollo
  • Cangrejo en salsa picante
  • Escabeche caribeño
  • Langosta en salsa picante
  • Morcilla y lacón marinados con lima
  • Sopa de pescado antillana
  • Tarta de piña a la antillana

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Religión

La religión predominante en las Antillas holandesa es la religión católica con un total de 72% de personas practicantes, 4,9% son pentecostales, 3,5% son evangélicos, 3,1% son adventistas del séptimo día, 2,9% son metodistas, 4,2% son otro tipo de cristianismo, 1,7% son testigos de Jehová.

Turísmo

Las Antillas holandesas poseen grandes ciudades a donde los turistas disfrutarían muchísimo ir, posee hermosas y majestuosas playas, además. Entre una de las ciudades que se pueden mencionar como una de las que sin duda alguna no se puede dejar de visitar es la ciudad Willemstad, esta es la ciudad más grande que poseen las islas, además de que es un lugar muy reconocido por la variedad de monumentos históricos de distintas épocas que se pueden encontrar en ella. Las expediciones de esta ciudad se destacan generalmente por su variedad en cuanto a museos y centros de arte. (Ver artículo: Isla Santa Cruz)

Otro lugar que sin duda tampoco te puedes perder es la isla de San Martín, que por el simple hecho de estar dividido en dos territorios con distintas culturas pues una es francesa y la otra holandesa, es un majestuoso deleite para los aventureros y turistas, esta isla permite una gran cantidad de cosas variadas a la hora de acudir a algún centro de arte, y también a como se mencionó antes una variedad en cultura. Además, quienes visitan este lugar no pueden negar lo maravillosa e intrigante que resulta ser el aeropuerto de Princesa Juliana, que es un deleite en cuanto a la mezcla de elementos tanto clásicos como rurales. (Ver artículo: Isla de Baffin)

Economía

La economía de las Antillas holandesas, es sumamente dependiente del lo exterior, pues estas islas no poseen muchos recursos naturales. Sus mayores importaciones de abastecimiento en el año 2005 fueron recibidas desde Venezuela, Italia, Estados Unidos y obviamente de los Países Bajos. El principal producto de exportación proviene de Curazao, que se trata del petróleo refinado, que es exportado a los países, Panamá, Estados Unidos, Guatemala, Bahamas y Haití.

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